Restoration of PARIS tapes

September 2006

Supertramp co-producer Russel Pope recently visited Cups N' Strings Studios in Santa Monica, Calif. to supervise the delicate restoration of 24-track analog tapes recorded at the multi-Platinum band's renowned 1979 Paris concerts. The tapes were recently discovered in the Northern California barn of the band's drummer, Bob Siebenberg.

"The condition of these tapes was appalling," explains Pope, who co-produced the original project with Peter Henderson, the live engineer for the Paris concerts. "And the film footage has been sitting in the vaults since the day it was shot. Everything was stashed away and now it's all being re-assembled. I've worked with Bruce Maddocks on a number of restoration projects here at Cups 'N Strings and without his expertise we could have been in big trouble."

"The 2-inch analog tape masters were a bio-hazard," adds Cups 'N Strings owner/chief engineer Bruce Maddocks. "They were covered with cow dung. We cleaned them up as best we could before putting them in the convection oven for baking, which produced some very penetrating odors. Luckily, we were able to salvage all of the tapes and transfer them successfully to Pro Tools."

After transfer to digital, the tapes will be shipped to London where they will be mixed by Peter Henderson. The final editing and post-production will take place at director Peter Clifton's studios in New Zealand. Clifton is known for such concert films as Led Zeppelin's The Song Remains the Same.

"With today's technology, I think the final results will be even better sounding than the original double album," says Pope. "Everyone thinks we did all sorts of overdubs, but we did only two. There was a buzz on a synthesizer that we had to replace, and there was one harmony by the sax player, John Helliwell, that was redone. The rest was left as it was recorded originally."

For more information, visit www.cupsnstrings.com.


March 2011

From Roger Hodgson management to fans:

"In regards to the Paris DVD, Roger really doesn't like that fans keep getting promised this Paris DVD for all these years because there have been legal problems with the release of it.
We just found out that since December Rick and Sue Davies' attorneys have been in conflict with the band's attorneys on the release of the DVD and basically, bottom line, Rick & Sue Davies don't want it to be released and that is what has held it up all this time.
Roger, John, Bob and Dougie have wanted it to be released for years now, though it seems since Rick and Sue Davies trademarked the Supertramp name they can still do a lot of things that Roger and the rest of the band are not in agreement with."

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SUPERTRAMP VIDEO Footage

OFFICIAL VIDEO FOOTAGE

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The only "official" is "The story so far" and the promotional videoclips. The rest is unofficial, like several concerts aired on TV, good quality some of them and easy to find and download in the Internet, or exchanging material with other fans in the Roger's and Supertramp's forums.

Ther's a unofficial DVD called "Inside Supertramp", part of a collection of musical technics, that could disappoint to you if you are looking for documentaries or concerts of Supertramp.
I also want to point a fantastic DVD from the BBC that includes the song Dreamer in 1975 performed by Supertramp in the TV studios. I attach the reference to this DVD below in the unofficial Supertramp section, but that's a real BBC recording. 
John is memorable in these clips for “playing” water-filled wine glasses by rubbing the rims.
This was supposed to be providing some of the sustained synth sounds but was merely an eye catching stage device.

 

NEW ! August 2012: After many years through legal issues, Supertramp Paris '79 was released, in DVD and Blu-Ray formats

Related:
Video Interview with John Helliwell & Peter Henderson, about the Paris'79 DVD and Blu-Ray

ParisDVDweb

 


El único video oficial hasta el momento es el "The story so far" (muy buen video, la versión en DVD incluye algunos videoclips) y los videoclips promocionales de los discos.
El resto de cosas que podais encontrar son piratas, o conciertos emitidos por TV (algunos de muy buena calidad), que son fáciles de encontrar gratis por la red o en intercambios con otros fans en foros de Roger y Supertramp.

Hay un DVD pirata llamado "Inside Supertramp" de una colección de técnicas musicales que os defraudará si estáis buscando un documental sobre Supertramp o conciertos. Además es bastante flojo y superficial.

Apuntar que existe un DVD oficial de la BBC que contiene un aparición de Supertramp interpretando Dreamer en 1975, una auténtica joya para fans acérrimos, pues solo hay esa canción de Supertramp en el DVD, como parte de un importante programa de TV que se emitió durante años. Lo especifico más abajo junto al material no oficial de Supertramp, aunque es auténtico material de la BBC que vale la pena tener.
Es memorable la aparición de John en esos clips de Dreamer, usando unos vasos de cristal medio llenos de agua haciendo rozar sus dedos por la parte superior imitando el sonido del sintetizador, que es lo que realmente suena, y no los vasos. Se trata sólo de una estratagema comercial para llamar la atención del espectador.
 
 
NOVEDAD ! Agosto 2012: Tras varios años de disputas legales, el video Supertramp Paris 79 ha visto finalmente la luz, en DVD y Blu-Ray.
Relacionado:
Video Entrevista con John Helliwell & Peter Henderson, sobre el Paris'79 DVD y Blu-Ray

 


 


THE STORY SO FAR

Available in VHS and DVD formats. Very good and interesting video.

"The Story So Far" is a revealing film that traces the birth of a supergroup. In their own words the members of Supertramp share with us their memories of the band's formation and development.

Featured highlights are performances from their massive 1983 World Tour (Munich and Toronto). Included are these acclaimed hit songs:

Crazy . Ain't Nobody But Me . Breakfast In America . Bloody Well Right . Give A Little Bit . From Now On . The Logical Song . Goodbye Stranger . Dreamer . School . Crime Of The Century

Available for the first time and only on this DVD are the bonus videclips:

My Kind Of Lady . Cannonball . Better Days . Free As A Bird . I'm Beggin' You


BROTHER WERE YOU BOUND

Available in VHS and Laser Disc formats. (years ago....)

Only contains three videoclips according the songs:
- Cannonball
- Better Days
- Brother were you bound


VIDEOCLIPS

Aired on TV around the world

- It's raining again
- My Kind Of Lady
- Cannonball
- Better Days
- Free As A Bird
- I'm Beggin' You
- You win I lose
- Listen to me please

  

PARIS LIVE '79

Available in DVD and Blu-Ray formats, August 27 , 2012
133 minuts

1  School
2  Bloody Well Right
3  The Logical Song
4  Goodbye Stranger
5  Breakfast In America
6  Hide In Your Shell
7  Asylum
8  Even In The Quietest Moments
9  Give A Little Bit
10 Dreamer
11 Rudy
12 Take The Long Way Home
13 Another Man's Woman
14 Child Of Vision
15 The  Fool's Overture
16 Two Of Us
17 Crime Of The Century
18 From now on (Credits)

BONUS TRACK
Featured remixed Audio with newly created visuals: (due to the lack of the original film from that songs)
Montaje de fotos de la banda mientras suenan las grabaciones de: (debido a la falta de filmacion original de esos temas)
Ain't nobody but me (5 min), You started laughing (when I held you in my arms) (4 min.), A soap box opera (5 min.), From now on (7 min.),  Downstream (4 min.).

 


 


 

BOOTLEGS. UNOFFICIAL VIDEO FOOTAGE

- DADDY PORTRAIT 1970: First video recorded with the band, mark I. The name of the band was "Daddy" at that time, Roger on bass. Filmed in the P.N. Club Munich on Dec 1969 / January 1970. Directed by Haro Senft, just a short 10 minutes documentary. This is the only known footage of original member Richard Palmer on lead guitar and Keith Baker on drums. They played the Bob Dylan song "All along the watchover".
 
- Apart from the audience recordings, obviously the best bootlegs are the concerts and documentaries aired on TV. Don't miss the "Queen Mary college 1977" and Munich or Toronto 1983, all that very good quality.
  
- Also the DVD from the BBC (Dreamer song) is amazing !!!
 
Below you'll find the summarize of the best.

 

- DADDY PORTRAIT 1970: El primer video filmado a la banda (cuando aún se llamaban "Daddy") fué en Diciembre 1969 / Enero 1970 durante una actuacón en el P.N. Club de Munich. Era un corto del director Haro Senft, con la primera formación de la banda, con Roger aún al bajo. Es la unica grabación conocida con los miembros originales Richard Palmer a la guitarra y Keith Baker a la batería. Dura unos 10 minutos, interpretando el tema "All along the watchover" de Bob Dylan

- Aparte de posibles grabaciones particulares, evidentemente lo más interesante son conciertos o programas sobre Supertramp emitidos en las Televisiones del mundo. No se puede perder uno el concierto del Queen Mary College de 1977 o los de Munich o Toronto 83, todos ellos de muy buena calidad y que recojen a la banda en los principios y finales de su decada gloriosa.

- También es imprescindible el DVD de la BBC donde Supertramp interpreta Dreamer en el año 1975 !!!

Aquí teneis una lista con lo más destacable de todo lo que corre por ahí.

 

Concerts aired on TV over the years:

- TOKIO, 1976 (very bad quality the copies I've found. If yours is fine, please contact me !)
- QUEEN MARY COLLEGE, LONDON 1977 (great !!!)
- MUNICH 1983 (último/last concierto de Roger con la banda en Europa)
- TORONTO 1983
- MADRID 1988 (ya sin/without Roger y con nuevos músicos)
- MALAGA 1997 (just the 3 first songs/los 3 primeros temas, spanish local TV)


TV shows and documentaries aired on TV over the years:

- Top of the pops 1974 (UK) The song "Dreamer".
- The old grey whistle 1975 (UK) The song "Dreamer". Available on DVD, BBC Collection Volume 3
- Midnight special (UK) 1977-1979 Songs: Give a little bit, Logical, Breakfast, Goodbye stranger ,.... (playback)
- Les Enfants du rock 1983 (France)
- The story so far video in spanish language (aired on Spanish TV)
- Free Pass 1997 (Italian TV) About the "somethings never change" album and tour.


- Lots of Promos and Interviews around the world over the years.

 

Breakfast in America DELUXE EDITION

September 6, 2010

 New Double CD - "Breakfast in America DELUXE EDITION" 

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 CLICK THE COVER or HERE TO BUY IT IN AMAZON 

The long awaited DELUXE EDITION of the classic "Breakfast In America" will be released on October 4, 2010 (followed in early 2011 by the Deluxe Edition of "Crime Of The Century").
This brand new re-issue will consist of a newly remastered edition 2010 of the album on CD 1 & live versions from the Breakfast In America Tour 1979 including all the deleted tracks from "Paris" ("Child of Vision", "Give A Little Bit", "Even In The Quietest Moments",...) on CD 2

After listening this CD2: note that the sound quality is not the same than Paris album, what a  shame....

Also available the simple edition, only CD 1 remastered.   

CD2 - Deluxe Edition :
1. "The Logical Song" (Live At Pavillon de Paris) - 4:06
2. "Goodbye Stranger" (Live At Pavillon de Paris) - 6:11
3. "Breakfast In America" (Live At Wembley) - 3:05
4. "Oh Darling" (Live In Miami) - 4:21
5. "Take The Long Way Home" (Live At Wembley) - 4:48
6. "Another Man's Woman" (Live At Pavillon de Paris) - 7:32
7."Even In The Quietest Moments" (Live At Pavillon de Paris) - 5:36
8. "Rudy" (Live At Wembley) - 7:29
9."Downstream" (Live At Pavillon de Paris) - 3:28
10. "Give A Little Bit" (Live At Pavillon de Paris) - 4:03
11. "From Now On" (Live At Wembley) - 6:53
12. "Child Of Vision" (Live At Pavillon de Paris) – 7:32

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La largamente esperada edición DELUXE del clásico "Breakfast in America" será publicada el 4 de Octubre 2010 (seguida a principios de 2011 de la edición DELUXE de "Crime of the Century")
Este lanzamiento consistirá en una nueva edición remasterizada en 2010 del album en el CD1 y de versiones en directo de la gira Breakfast in America de 1979, incluyendo todas las canciones descartadas del album "Paris" ("Child of Vision", "Give A Little Bit", "Even In The Quietest Moments",...) en el CD 2 .

Aviso a navegantes: tras escucharlo, desgraciadamente la calidad de este CD2 no tiene nada que ver con el album Paris, que pena....

También disponible en versión sencilla solo con el CD 1 remasterizado. 



SUPER DELUXE EDITION

On December 6th, 2010 the SUPER DELUXE EDITION of "Breakfast In America" will be released.
A beautiful box-set (12'' Format) including the two CD set from the regular Deluxe-Edition, the LP copy of the album, a DVD documentary, a fac-similé of the "Breakfast In America" Programme and memorabilias (Poster,backstage passes, ticket etc....). The perfect gift for Christmas !!!

Box-set includes:  (more than 100 euros !!! )

- 2 CD (deluxe edition)
- DVD (The Old Grey Whistle Test (March 1979); Promo videos for  "The Logical Song", "Breakfast in America", "Goodbye Stranger"; W5 Canadian TV Special, September 1979 )
- The original album on vinyl
- Ticket from Wembley, 2nd nov 1979
- Book (60 Page hard-backed book, full of rare photographs and exclusive interviews)
- Merchandise: poster; woven patch; tour laminate; replica 1979 European tour programme
 

Superdeluxe 

Y el 6 Diciembre  2010, será lanzada la edición SUPER DELUXE del "Breakfast In America".
Un precioso super-pack (en formato de 12 pulgadas) que incluye los dos CD de la edición Deluxe, una copia en LP del album original, un DVD con documentales, un facsimil del programa "Breakfast In America", un libro de 60 páginas con fotos y entrevistas,  y otros conmemorativos (Poster, parche para chaqueta, ticket etc....). El regalo perfecto para Navidad !!! (aunque por más de 100 euros !!! se han pasao....)

 

PICTURES: SUPERTRAMP in Halle, 2nd of September 2010

SUPERTRAMP in Halle, 2nd of September 2010 - PICTURES

Source: BZ_Signet_kl
Link:
http://foto.borkenerzeitung.de/fotostrecke/Menschen/Supertramp_in_Halle_Westfalen/651052/5.html

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2010 TOUR - SUPERTRAMP, Halle 2nd of Sept

Nice photos here !!!

BUY the official audio recording (mp3 or CD)   You can listen "Dreamer" for free.

COMPRAR la grabación oficial (mp3 o CD)   Podéis escuchar "Dreamer" gratis

 

 1 Review in Spanish, 2 Reviews in English:

 

SET LIST

You started laughing
Gone Hollywood
Put on your old brown shoes
Ain't nobody but me
Breakfast in America (sung by Jesse Siebenberg)
Cannonball
Poor boy
From now on
Give a little bit (sung by Jesse Siebenberg)
Downstream
Rudy
It's raining again (sung by Gabe Dixon)
Another man's woman
Take the long way home (sung by Gabe Dixon)
Bloody well right
The logical song (sung by Jesse Siebenberg)
Goodbye stranger

ENCORE / BIS

School (sung by Jesse Siebenberg)
Dreamer (sung by Gabe Dixon)
Crime of the century 


 REVIEW from Olivier (text and photos)

I just wanted to update you concerning the tour start in Halle/Westfalia.
Supertramp visited Halle for the second time (2002) whereas they played in Bielefeld (20 km distance) in 1997. The event took place in the tennis stadium in which also handball and basketball events are organized. Many bands do play in the stadium as well. It offers 12000 seats. Due to the stage being placed at one side approx. 8400-8500 seats were available. Approx. 6500 people visited the event (not bad for a band not touring for eight years and presenting no new album). The roof of the arena was closed because we had much rain in the region the days before (It’s raining again) but temperatures were pretty okay.
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The event
should start at 19.00 but was postponed for 30 minutes. A big and simple stage
could be seen. At the beginning of the show we did not experience a dramatic
curtain falling or a spectacular announcement that a legend is back. The
members of the band simply came in, walking in a relaxed way to their
instruments, John had a glass of red wine in his hands - and then they began
playing “You started laughing”. I liked this style very much, quite unusual in
a very fast world, some kind of slow motion attitude.

After some songs
of concentrated playing, the band members relaxed a little bit and the
spectators began to party. After 40 minutes, more and more people stood up celebrating the songs. With the time passing the audience became more and more enthusiastic.

The show
lasted exactly two hours; it was a very good concert. From my point of view,
the quality was as good as it was in 1997 and 2002. We experienced definitely
no song from the 1997 and 2002 albums (which I think is a pity because the
songs are extraordinary). As far as I can remember, we heard no song from the
album "Free as a bird".

Jesse and
Gabe were singing Rogers old songs which they did in a very good manner (I
personally did not miss Roger although I also liked his concert in Paderborn in
September 2009). Cassie Miller was staying in the back - maybe it would not
have been bad to experience a woman singing one of the old songs.

We listened
to very goods solos (e.g. Rick: Another man’s woman [incredible], Lee: Poor
boy) and could see a very good team play (e. g. Lee playing the piano, Jesse
being almost everywhere at the same time running from the keyboards in the back to the piano in the front, to the Wurlitzer and to a second keyboard in the
front). Even though you could feel that Rick is the boss there were many
opportunities for the younger team players to show their creativity (is a
second generation of Supertramps born?). I was impressed by this harmony.
Halle2

Supertramp
goes modern: on the left and on the right of the stage big screens were fixed. In
the back a mega big screen was installed. Some video sequences were shown (e.g. Gone Hollywood, Rudy). Some video sequences were displayed on the closed curtain of the big screen (e.g. a monkey walking over the curtain during “Cannonball” and a woman laughing during the same song). Several small cameras were installed showing e.g. Ricks piano finger play on the two small screens but not on the big one.

To sum it
up: A fantastic event - don't miss one of the concerts!
Greetings, Oliver

 


 REVIEW from Markus (text and photos)

Yesterday my wife and me went to the first Supertramp-Concert oft he 2010 Europe-Tour.

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I was very excited because I asked myself whether Rick still has his voice after all these years and whether the band still has it´s magic. And I have to say that the band still has it ! Rick Davies really is in good shape. Obviously he does sport because he still is in good condition. His voice still is very strong and expressive. In the beginning he seemed to be tensed. Obviously he was a little bit stressed about the negative PR by Roger Hodgson and the possible unkind reaction of the audience if the play songs originally sung by Roger Hodgson. In the middle of the concert Rick became more relaxed. The reaction oft he audience was enthusiastic.

Jesse Siebenberg sung Roger´s songs and he did it much better than Mark Hart in the past. He really was not only a bad copy. He had his own style and gave the songs a new freshness.

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Unfortunately we had very bad seats. We sat directly in front oft he stage but extremly left-hand side. The result was that WE had no good sound. But I took some cool photographs. I was very surprised that they played "Gone Hollywood" for the first time. In the past the band said that this song did not work live. BUT it really rocked ! Also very nice was "Poor Boy" because it is one of my personal favourites.

For me I was a little bit disappointed they did not play any song from the last three albums.

The tennis-stadium has capacity for about 8.000 guests. The press said there were about 4.500-5.000 tickets sold but I would appreciate that there was about 80 % sold out. That would mean that there were about 6.500 people inside.

Many greetings,
Markus

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REVIEW from Ramón Royes

CONCIERTO DE SUPERTRAMP EN HALLE, 02/09/10
 
La primera curiosidad de este viaje tiene relación con la ciudad de Halle, o más bien el pueblo de Halle. Si vais a cualquier agencia de viaje y solicitais billetes para Halle sin más, os van a mandar al lado de Leipzig, a unos 500 Km del estadio Gerry Weber. El estadio Gerry Weber estan en medio de nada, como me dijo un ciudadano de Halle. Un importante empresario de este pequeño pueblo quiso cumplir un sueño y construir una instalación excelente más propia de una capital de estado. Aquí se celebra un importante torneo de tenis sobre hierba y numerosos conciertos de primer nivel. Esto puede ser el motivo por el cual el estadio no se llenó y podria ser un espacio ideal para un primer concierto de gira en el que muchas cosas deben acabar de ajustarse.
Llegué al estadio sobre las 15:30 y fuí directamente a preguntar por John Helliwell. Todavia no habian llegado los músicos y tuve que esperar. Estuve hablando con el responsable del concierto de Halle y pude entrar en el interior del recinto donde estaban acabando de montar los instrumentos. A las 16 horas llegaban cuatro Mercedes de los que bajaron primero Rick y Sue y a continuación el resto de la banda. Tenian los dos un aspecto físico excelente. Sue está muy delgada. El último en llegar fué John. Solo pude hacer unas fotos desde la distancia porqué por motivos de seguridad no dejaban que nadie estuviera en esta zona. El director del concierto de Halle vino en seguida para decirme que John vendria a saludarme en unos minutos y así fué. Dijo acordarse de mi y mi familia cuando les visitamos en Vitoria en el año 2002 y se quedó asombrado de que viniera a verles a Halle desde tan lejos. "Vamos a visitar España durante la gira!" dijo sorprendido. Le expliqué que queria experimentar la sensación de ver un primer concierto sin ninguna información previa sobre él para que todo fueran sorpresas. Le pregunté sobre como se sentía de nuevo en la carretera y me dijo que muy bien y ilusionado. Me habló de las nuevas incorporaciones y de que la cosa iba a sonar muy bien. Nos hicimos la foto de rigor y quedamos en vernos en España. De fondo se oía ya el resto de la banda iniciando el soundcheck.
Tuve el privilegio de poder ver las pruebas de sonido donde ya advertí la primera gran sorpresa. Después de algunos ajustes, Rick dice a todos "Gone Hollywood"! y empieza a tocar el piano. No me lo podia creer. Era la mejor de las sorpresas que podia darme. Nada más empezar el coro, Rick para la máquina para decir que la entrada de Bob a la bateria debe ser más contundente y vuelven a empezar y la tocan enterita. Ya dije tiempo atrás que el famoso falsete de los discos de Supertramp no suena igual en directo, donde es más rudo y grave. Creo que la incorporación de Cassie y la participación de Gabe en el coro es clave para que este falsete suene lo más parecido al disco en toda la historia de la banda.


En el soundcheck tocaron por este orden :
Put on your old brown shoes
Crime of the century - solo unas notas
Gone Hollywood 
It's raining again
Give a little bit
Bloody well right - solo unas notas
 
La verdad es que duró poco, pero fue excelente. Ya no me moví del recinto del estadio. Sobre las cinco de la tarde ya empezaban a llegar los primeros asistentes. En el exterior habia un montón de paraditas típicas alemanas para comer salsichas y beber cerveza con mesas y bancos largos donde sentarse. Estuve mirando las paradas de merchandasing y pregunté por el tema del USB. Me informaron de que seguirian toda la gira y que se podia comprar al final del concierto por 25 euros con el estuche o por internet a 15 euros. En el USB de este primer concierto estan las primeras 14 piezas del concierto.
Por lo que respecta a los productos de Supertramp, no hay mucho donde elegir. Camisetas de diversos modelos a 25 euros, bolsas y gorras entre 10 y 15 euros. Tambien vendian el poster de la gira.

Pendrive poster_Halle
 
Entré en el estadio una hora antes aproximadamente y todavia estaban afinando el piano. En seguida se vió que el concierto empezaria con retraso.
El techo del recinto es retractil y aunque estaba cerrado, permite la entrada de luz por lo que durante al menos una hora tendriamos luz natural, cosa que no me gusta demasiado.
 
En el estadio, unos 4.000 espectadores como mucho. Tengo fotografias y me he dedicado a contarlos, por formas geométricas que luego extrapolo y diria que no me equivocaré de mucho. Es una mania que tengo siempre que voy a un espectáculo. Me salen unos 3.100 justo en el momento de empezar el show, más los que pudieran llegar tarde.
 
El escenario es muy sencillo pero más que correcto, con una gran pantalla al fondo de unos 7x7 metros tapada por una gran cortina negra. En los laterales hay dos pantallas de 4x4 en las que se va a ver el concierto que registran diversas cámaras colocadas estratégicamente.
 
A las 19:28 aparecen en el escenario. Entran sin intro ni presentación ni nada. Lo hacen tranquilamente y saludando al público. John aparece elegante con una copa de vino en la mano. Cogen los instrumentos, ajustan las alturas de los micros, Rick se pone a los teclados y empiezan a sonar las primeras notas de "You started laughing". Me sorprende la posición de Gabe, Cassie y Lee formando el coro en la parte derecha del escenario, en la parte de atrás. Gabe tiene al lado unos teclados con los que va haciendo acompañamiento. Afortunadamente la tocan entera y no solo a modo de intro como en el 88.
El sonido me parece fantástico y la voz de Rick, en forma. Pequeños detalles en nuevos arreglos le dan un toque un punto más blues. Tenemos a nueve grandes músicos en el escenario.
Con "Gone Hollywood" se abre la pantalla con imágenes de las calles de Hollywood. Aquí se aprecia el papel de Cassie y Gabe que juntos logran un gran parecido al falsete de la versión de estudio.
Le siguen "Put on your old brown shoes" y "Ain´t nobody but me".
John coge la palabra para saludar al público en alemán y les dice luego en inglés que tenemos el privilegio de ver el primer concierto de Supertramp en ocho años.
Jessie toma el relevo con "Breakfast in America". En este momento el público se pone de pié para estar así toda la canción. John lo presenta como miembro de la banda desde que nació. Creo que Jessie coge un gran protagonismo en la banda al tocar guitarras y teclados aparte de coro y voz principal en algunas de las piezas de Roger. La ovación es total.
La sexta pieza es "Cannoball". Aquí detecto el primer fallo. Es muy divertido. Todos conoceis la actitud de John en el escenario. Es un tipo divertido, que se mueve y va haciendo gracietas al público. Pués bien, en Cannoball sabeis que hay tres momentos en los que los instrumentos de viento suenan con fuerza dando un toque orquesta Glen Miller. En la que deberia ser la tercera entrada, que es la que más me gusta, John estaba haciendo el payaso en el escenario sin el saxo, pero lo bueno es que habia contagiado a Lee que estava tambien moviendose en su salsa. La cara de Rick a pesar de estar yo a 20 metros, como queriendo decir "y estos dos cuando piensan entrar?". En este momento, John reacciona y corre hacia el saxo. Lee que se da cuenta y le sigue para coger su trompeta. Hacen la entrada por separado y 5 segundos tarde! Si teneis la grabación, poneros en el minuto 4:33 y se oye claramente que donde deben sonar instrumentos de viento con fuerza se oye solo el piano de Rick. Al final de la canción John se presenta a si mismo y dice que después de 25 años tocando este tema, todavia no lo recuerda. Fué un momento divertido.
Al inicio de la canción se proyecta la imagen del simio de la portada del "Brother.." que recorre la parte superior del telón de izquierda a derecha.
Llega otro gran momento de la noche con "Poor boy" con Lee como protagonista. Suena excelente con respetando el sonido especial de los teclados de 1975. Al inico de la pieza se projecta sobre el telón "1975 POOR BOY".
Sigue "From now on". Se abre de nuevo el telón y en la pantalla aparecen unas imágenes sugerentes semi psicodélicas con una chica en bikini moviéndose sensualmente. Curioso. El último "From now on" de Rick es largo largo y el público hace la mayor ovación hasta el momento.
La novena pieza es "Give a little bit" con Jessie a la guitarra. El público de nuevo de pié desde las primeras notas. Creo que la interpretación de Jessie es fantástica. No entro para nada en la polémica de si debieran o no tocar canciones de Roger. Yo preferiria que no, pero Jessie canta realmente bien y en su estilo sin pretender para nada en ningún momento imitar a Roger. Creo que supera en mucho a Mark.
Rick se queda solo para interpretar "Downstream" com imágenes de un lago en el atardecer.
Sigue "Rudy" con la anécdota del tren que casi descarrila de la velocidad que llevaba. Pusieron el video demasiado pronto y cuando el tren llegó a la estación, a la banda aun le quedaba trabajo. En los segundos de pausa antes de acabar la canción, Rick dice "first show" y se carcajea.
Ahora coge el relevo Gabe con "It´s raining again" y de nuevo el público de pié.
Nueva anécdota con "Bloody well right". El final de la canción no es el que todos conocemos, es un final más largo con un solo de John. Diferente. Esto a mi me gusta. Siempre he pensado que John no toca jamás una pieza de la misma forma.
Jessie vuelve de nuevo con "The logical song" y le sigue "Goodbye stranger" justo después de presentar John a Rick como el fundador de la banda hace 40 años, para acabar a las 21:10 después de una hora y 42 minutos.
Vuelven a los tres minutos exactos con "School" interpretada por Jessie. Otra curiosidad para los entendidos, el famoso solo de piano lo hace Rick en los teclados mientras Lee (digo bien, Lee) está sentado al piano acompañando. Pero el solo lo hace Rick y no Lee.
En esto momento la banda empieza con una intro rara que reconozo al cabo de unos segundos. Los coros van cantando aquello de "come on and dream and dream a long, come on and dream and dream a long … con acompañamiento diria que jazzie de la banda y de repente empieza a sonar el teclado típico de "Dreamer" con Gabe a la voz.
Acaban con "Crime of the century" a las 21:31 después de dos horas y tres minutos de gran música y sonido.
 
Para resumir diria :
 
Escenario sencillo.
Luces correctas.
Sonido excelente.
Voz de Rick excelente.
Calidad de la banda extraordinaria.

BoxSupertramp
 
Cassie está en un total segundo plano de cara a la galeria pero creo que es clave para que los coros suenen con la calidad con que suenan. Pienso que es un acierto su incorporación. Creo que Rick ha querido lograr al máximo el falsete y el coro típico de Supertramp poniendo en una cocktelera a Cassie y a Gabe. Lee, Jessie y John tambien participan activamente en algunas partes del coro.
Tengo la sensación de que Carl y Cliff estan en un segundo plano. Carl solo coge un cierto protagonismo en el solo de "Goodbye..". Creo que Bob está muy bien y John como siempre. Sus solos son excelentes y creo que siempre diferentes. Sigue igual de simpático. En un momento del concierto dijo que hoy habia tres cosas importantes que explicar, la primera era que se habia comprado unos zapatos nuevos que mostró levantando un pié. Las otras dos ya no las recuerdo porqué el público se partió de risa.
El protagonismo de esta banda lo tienen Rick, John y Jessie. Creo que Jessie tiene un papel primordial en esta nueva composición y demuestra su calidad como músico.
Hablo de protagonismo de cara al público. Cada uno de los miembros de esta banda es imprescindible para que la banda suene como suena. Si no estuviera Cassie no pasaria nada, pero el falsete seria como el de otras giras y los coros no sonarian como suenan. De hecho, hasta 1979 en los conciertos eran solo cinco músicos. Poner a cuatro más debe notarse y vaya si se nota.
 
El setlist me parece adecuado teniendo en cuenta que ellos hablan de Greatest hits. Si quisieran dar más importancia a los 40 años de la banda, faltarian los grandes temazos de Rick desde "An awful.." hasta "Tenth Avenue.." pasando por "Cest what" o muchas otras. Creo que han dado lo que el público queria.
Rick le da mucho protagonismo a las piezas de Roger, poniendo dos de tres bises. La sensación es que el público no da tanta importancia a que no esté Roger. De hecho, al acabar el concierto estuve hablando con unos alemanes que se hacian llamar fans de Supertramp y no sabian quien era Roger y supongo que tampoco conocerian a Rick. Les gusta la música de Supertramp y ya está.
 
Yo no creo que el setlist cambien mucho, pero esto es hablar por hablar. Sí creo que van a incorporar a "Asylum" por la anotación a mano (la mano de Sue?la letra aseguraria que es femenina).
 
Finalmente decir que son una gran banda de grandes músicos que interpretan canciones extraordinarias, por tanto, no hacen falta escenarios espectaculares ni efectos galácticos. Prefiero ver lo que he visto y sobre todo oir lo que he oído y para nada me ha decepcionado. Creo que somos afortunados de poder ver en directo 13 canciones de Rick más 18 o 20 de Roger en un mismo año. Esto suman más de 30! Con la formación clásica de los 70 difícilmente podria ser. Quedémonos con lo positivo.
 
Un saludo a todos.
Ramon Royes

 

Supertramp NEWS - Summary

SUMMARY


May 2020 - John Helliwell announces new album: "EVER OPEN DOOR". First single: " The ballad of the sad young man".  The songs are instrumental, and composed by John's friends, like Mark Hart. Includes a Rick song (Ever open door) and a Roger song (If everyone was listening) The band is formed by John (clarinet and tenor sax) a string quartet and a Hammond organ. Six members
John Helliwell anuncia un nuevo disco: "EVER OPEN DOR". El primer single se llama "The ballad of the sad young  man".  Las canciones son instrumentales, y compuestas por amigos suyos, uno de ellos Mark Hart. Incluye un tema de Rick (Ever open door) y uno de Roger (If everyone was listening) La banda está compuesta por John (clarinete y saxo tenor) un cuarteto de cuerdas y un organo Hammond. Seis miembros.
 
November 2019 - John Helliwell plays in a special gig EXCALIBUR IV on November 23, Ploemeur (Bretagne, France) and BING BANG event (Alan Simon) on November 3 in Nantes
John Helliwell participa el 23 Noviembre en un evento especial EXCALIBUR IV en Ploemeur, Bretaña francesa. Y el 3 Noviembre en el evento special BING BANG de Alan Simon en Nantes
 
August 2019 - John Helliwell plays in a special gig EXCALIBUR IV on August 15, Motocultor Festival (Bretagne, France)
John Helliwell participa el 15 Agosto en un evento especial EXCALIBUR IV dentro del Motocultor Festival en la Bretaña francesa 
 
Sept 2018 - Rick Davies. See this interesting interview
Ver ésta interesante entrevista con Rick Davies (Ricky and the Rockets)
 
May 2018 -  Rick Davies is doing a show in Amagansett, NY on Tue 8/28 at 8p at the Stephen Talkhouse. Tickets are $100 They are calling it Ricky and the Rockets with Mike Reilly and friends from Pure Prairie League
Rick Davies reaparece tras su enfermedad por primera vez en concierto, en Amagansett, NY el martes 28 Agosto en The Stephen Talkhouse. Los tickets cuestan $100 Se hacen llamar Ricky and the Rockets con Mike Reilly y amigos de Pure Prairie League
 
April 2018 - John Helliwell and Jesse Siebenberg in the Rock meets Classic 2018 Tour 
John Helliwell y Jesse Siebenberg participan en la gira Rock meets Classic 2018  
 
August 2017 - Russel Pope died on 15th of August. He was in charge of the Supertramp sound on tour from 1971 to 1983
Russel Pope falleció el 15 Agosto. El estuvo a cargo del sonido de Supertramp en las giras desde 1971 hasta 1983
 
February 2017 - John Helliwell in the Spanish TV. See the Interview
John Helliwell en Television Española. Ver la entrevista
 
December 2016 - Rick Davies is recovering from his illness. Good News!!!
Rick Davies se está recuperadno satisfactoriamente de su enfermedad. Son muy buenas noticias !!! 
 
October 2016 - John Helliwell records a song with the spanish group "Asfalto" and he will play a gig with them in Madrid on February 2017 
John Helliwell ha grabado un tema con el grupo español "Asfalto" y tocará con la banda un concierto en Madrid en Febrero 2017 

September 2016 - John Helliwell and Jesse Siebenberg in the Excalibur tour 2016.  
John Helliwell y Jesse Siebenberg participan en la gira Excalibur 2016
 
 
September 2015 - New BOOK about SUPERTRAMP, from Fabrice Bellengier. La bio ultime.
Nuevo LIBRO sobre SUPERTRAMP, de Fabrice Bellengier. La bio ultime.
 
August 2015 - August 4, SUPERTRAMP cancels upcoming European Tour because of Rick Davies' cancer 
SUPERTRAMP cancela la gira debido a la grave enfermedad de Rick Davies
 
February 2015 - SUPERTRAMP announces autumn 2015 EUROPEAN TOUR
 SUPERTRAMP anuncia su próxima Gira Europea para éste otoño 2015
 

October 2014 - "Crime of the Century" DELUXE Edition will be released on December. Just a new remastered copy and the Hammersmith concert '75, well known by fans. No video, no surprises :o(
La edicion DELUXE del "Crime of the Century" se publica en Diciembre. Solo incluye una nueva remasterización, y el concierto de Hammersmith del 75 viejo conocido de los fans. No se incluyen videos ni novedades :o(
 

January 2014 - No News about more Supertramp tours, but we hope to see "Crime of the Century" DELUXE Edition this year. Stay tuned.
No hay noticias sobre nas posibles giras de Supertramp, pero se espera que la edicion DELUXE del "Crime of the Century" vea la luz éste año. Permanecer atentos.
 
 
December 2013 - Our new web site updated -  We've migrated to a new platform. All sections are active again after several months of hard work. Lots of info about Roger Hodgson and Supertramp: history, albums, tours, interviews, curiosities, photos, etc.
Casi finalizada la migracion a la nueva plataforma para nuestra web. Todas las secciones vuelven a estar activas. Encontraréis cantidad de informacion sobre Roger Hodgson y Supertramp, Historia, discos, giras, rarezas, curiosidades, fotos, entrevistas, etc.
 
 
September 2012 - Supertramp Paris Live 79 DVD and Blu-Ray: Interview with John Helliwell & Peter Henderson
- Entrevista con John Helliwell y Peter Henderson sobre el DVD Live in Paris '79
 
July 2012 - Supertramp Paris Live 79 DVD and Blu-Ray will be available in Amazon on August 27. 
 - Finalmente se lanza el tan esperado por los fans, Supertramp Paris Live 79, en DVD y Blu-Ray. De momento ya lo anuncia Amazon para el 27 Agosto.
 
May 2012 - Abbey Road to Ziggy Stardust book launch, June 6, Ken Scott's official memoir . Read More
- Se lanza el libro de memorias de Ken Scott, "Abbey Road to Ziggy Stardust" el 6 Junio. Ver mas
 
March 2012 - The Legends Tour has been cancelled due to poor ticket sales.
- La gira "The Legends Tour" ha sido cancelada pues la venta de tickets no ha cumplido las espectativas.
  
February 2012 - John Helliwell and Bob & Jesse Siebenberg in "The Legends Tour" 2012. Read More
- John Helliwell junto con Bob y Jesse Siebenberg en "The Legends Tour" 2012. Ver mas
 
November 2011 - No News about "Crime of the Century" DELUXE Edition or Paris 1979 DVD 
- Sigue sin haber noticias de la edicion DELUXE del "Crime of the Century" o del DVD de Paris 1979
 
July 2011 - Supertramp tour 2011 ends in France. See this Review . No News about more gigs or tours
- La gira de Supertramp 2011 finaliza en Francia. Ver una Cronica. No hay noticias sobre más conciertos o giras.  
June 2011 - Supertramp tour 2011 kick off in Victoria. See this Review and Press Review
 
March 2011 - Supertramp announces Spring and Summer 2011 TOUR DATES
Supertramp anuncia la próxima gira 2011 para primavera y verano
  
January 2011 - New section full of  interesting things about Supertramp:Did you know ?
 Nueva sección repleta de curiosidades acerca de Supertramp:¿ Sabías qué ? 

January 2011 - John Helliwell in Excalibur III tour. Several shows in Germany, within Alan Simon's project. See more info, and also an interesting INTERVIEW, exclusive for Excalibur journal.

November 2010 - Supertramp Tour 2010 ends in Paris, see the REVIEW. Maybe more gigs next year..... Another interesting John Helliwell INTERVIEW  Don't miss it !!!

October 2010 - John Helliwell INTERVIEW

September 2010 - New Breakfast in America DELUXE EDITION, Double CD, to be released on October 4, 2010.

September 2010 - Supertramp Tour 2010 kick off in Hale, Germany  REVIEW / CRONICA

August 2010 - Rick Davies INTERVIEW

June 2010 - John Helliwell with Alan Parsons. A great special show in Paris  REVIEW / CRONICA

 May 2010 - Official STATEMENTS about Supertramp tour.

April 2010 - Supertramp TOUR 2010 announced

January 2010  - John Helliwell in Excalibur II tour. Several shows in Germany, with Alan Parsons and Alan Simon. REVIEW / CRONICA

  


 

 More News about / Más noticias sobre:

 

Rick Davies

John Helliwell

Bob Siebenberg

Jesse Siebenberg

 


 

 

Rick Davies is doing a show in Amagansett, NY on Tue 8/28 at 8p at the Stephen Talkhouse. Tickets are $100! They are calling it Ricky and the Rockets with Mike Reilly and friends from Pure Prairie League

JOHN HELLIWELL featuring Alan Parsons

Paris, first of June 2010


John Helliwell, guest star.

Paris11

                               Text and photos by Miguel Angel Candela

en español a continuación


ALAN PARSONS Live Project at the Olympia, Paris, 1st June 2010

Alan Parsons was in Paris for a unique show at the Olympia... John Helliwell (Supertramp) was the special guest of the show and performed saxophone solos on three tracks.

What a superb show for the Alan Parsons and Supertramp fans like me !!
In case you knew my review about Excalibur show and tour in January, you already know that both artists were playing together on that tour, so it was easy to keep in touch for some collaborations, now and future.

For all of you that already know the Alan's show (else, you can know the show thanks to the official DVD Alan Parsons in Madrid, on his own website www.AlanParsonsMusic.com) there are three big changes on this tour 2010:

1. Band line up has changed this year. Only the singer PJ Olson remains in the band. the rest of members are new.

2. This year Alan has included the number "The turn of the friendly card" (the whole B side !!) to please many fans.
By the way Alan said before the song, that it was recorded precisely in Paris, which caused great applause.
Actually, was one of the best numbers, we enjoyed a lot. Thank you so much Alan for this nice surprise !

3. For this show John Helliwell, member of Supertramp on saxophone, performing three numbres:
"Don't answer me", "Old and Wise" and "Games people play".

Alan is an active part of the show, playing the guitar, the electric guitar and Yamaha Motif keyboard. In addition to singing background vocals on all tracks, where he is lead vocals on several tracks like "Don't answer me", "Eye in the sky", "The turn of the friendly card", "Games people play", among others.
And he came to the public on numerous occasions, feeling very comfortable and always giving love to the audience.
Audience had a great time and sent back lots of love and care to Alan.

Also performed a new song (find more info on his website) called "All our yesterdays".

Alan is one of the biggest names in modern music history, having worked and produced countless bands, apart from his long discography. So it's an honor to enjoy one of his shows, where everything sounds great.

But this site is about Supertramp and we have to focus on John too!
The truth, just go on stage on "Don't answer me" and before start playing, the theater collapsed under a tremendous applause. People did not know anything about his performance in the show, so it was clear that his image is well known and loved in Paris.
Perhaps most of people remember his "Bonsoir Paris" speach on the famous Paris album, Supertramp.

The truth is that John's solo was wonderful, everyone stand up.
Later came back to the stage in the encore to play the last two songs of the evening, "Old and Wise" and "Games people play." John's playing was great. Chills!!
It's amazing how a song, that can be heard hundreds of times, improves thanks to the addition of a long saxophone jam, that makes the difference. Marvellous. Thank you so much dear John !

John gives color to the songs, it's hard to explain, but all sounds wonderful and without mistakes, melodic and pleasant, with a fluency that only few can imitate.

Curiously, the saxophone he used in the concert is current Laurent's saxophone, from "The Logical Tramps (Supertramp tribute band www.logicaltramp.co.uk/) who lives in Paris.
The saxophone, it's actually an old (and terrific) saxophone John sold to Laurent years ago, thanks to my contact in 2003 after an interview I did with John in Manchester. The circle was completed :o)

At the end of the concert, the audience standing, Alan and John were merged into a hug to say goodbye to the audience, who had a great time.
It was a great show! And John will be on stage with Supertramp soon ! Can't wait !

MAC

 

John Helliwell and Alan Parsons together on stage !

 Paris12


 


Olympia de Paris, 1 Junio 2010

Alan Parsons Live Project en el Olympia de Paris, único concierto, con la inestimable colaboración de John Helliwell, saxofonista de Supertramp !

Vaya un pedazo de show para los amantes de Alan y Supertramp como yo !!!
Si habéis visto en esta web mi crónica sobre el show y gira Excalibur en Enero, ya sabréis que allí coincidieron ambos artistas, con lo que ha sido fácil mantener el contacto para esta y futuras posibles colaboraciones.

Para los que ya conozcáis el show de Alan (y si no lo conocéis, podéis haceros una idea con en DVD oficial de Alan Parsons en Madrid, en su propia web www.AlanParsonsMusic.com) han habido tres grandes novedades en este show:

1. Este año ha cambiado la banda, solo queda el cantante PJ Olson. El resto de componentes es novedad.

2. Este año Alan ha incluido el tema "The turn of the friendly card" (la cara B entera !!) para satisfacer a muchos fans. Por cierto Alan comentó antes de comenzar la canción, que el tema fué grabado precisamente en París, lo que provocó un gran aplauso del público.
De hecho fué uno de los mejores temas de la noche. Muchas Gracias Alan por esta sorpresa !

3. La presencia de John Helliwell de Supertramp al saxo, interpretando tres temas:
"Don't answer me", "Old and Wise" y "Games people play".

Alan es parte activa del show, interpretando la guitarra acústica, la eléctrica y su teclado Yamaha Motif a lo largo de todos los temas. Además de cantar coros en todos los temas, donde es voz principal en temas como Don't answer me, Eye in the sky, The turn of the friendly card, Games people play, entre otros.
Y acercándose al público en numerosas ocasiones, con quien se encuentra muy a gusto y siempre dando cariño a la audiencia, cosa que sorprende por su gran tamaño y aspecto serio.
El público se lo pasó en grande y le mostró su admiración y cariño a Alan continuamente durante todo el concierto.

También interpretaron un tema inédito (encontraréis más info en su web) llamado "All our yesterdays".

Alan es uno de los nombres más importantes en la historia de la música moderna, habiendo trabajado y producido a infinidad de bandas, aparte de su larga discografía. Así que es todo un honor disfrutar de uno de sus shows, donde todo suena impecable.

Pero esta web es de Supertramp y nos tenemos que centrar en John también !!
La verdad, y sin exagerar, solo salir al escenario en el tema "Don't answer me" y antes de empezar a tocar, el teatro se vino abajo del estruendo de aplausos. La gente no sabía nada sobre su actuación en el show, así que quedó claro que su imágen es muy conocida y querida en París.
Quizás todos recuerdan su "Bonsoir Paris" del famoso album Paris de Supertramp.

La verdad es que el solo de John fué tremendo, y nos puso a todos en pie.
Más adelante volvió a salir ya en los bises para interpretar los dos últimos temas de la velada, "Old and Wise" y "Games people play". donde John se lució de lo lindo. Que pasada !!!!
Es increíble como una canción que puedes haber escuchado cientos de veces, cambia tanto añadiendo una larga improvisación de saxo que te pone los pelos de punta. Una maravilla. Mil Gracias John !!

John da un color a las canciones difícil de explicar, y todo suena maravilloso y sin estridencias, mas bien melódico y agradable, con una fluidez que pocos son capaces de imitar.

Como curiosidad, el saxo que usó en el concierto es el de nuestro amigo Laurent, de "The Logical Tramps" (banda tributo de Supertramp www.logicaltramp.co.uk/) que vive en Paris.
Dicho saxofón, se trata en realidad de un viejo ( y buenísimo ) saxo que John le vendió a Laurent, gracias a mi contacto, en el año 2003 tras una entrevista que le hice a John en Manchester. Todo queda en casa :o)

Al final del concierto, con el teatro entregado Alan y John se fundieron en un abrazo para despedirse de la audiencia, que lo pasó en grande.
Fué un gran show !! Y en cuatro días tenemos a John por aquí con Supertramp !

MAC

Alan Parsons on stage: Paris13

Con mi amigo John y Mr. Alan:

 Paris14

Paris15

 

JOHN HELLIWELL in the EXCALIBUR Tour 2010

Cologne, January 18

John Helliwell and Alan Simon on stage:

Colonia1

Text and photos by Miguel Angel Candela

en español a continuación


EXCALIBUR show. the celtic Opera

Big show with good music, important artists, orquesta, electric band, dancers, acrobats, medieval fights, horses, fire, fire works, explosions, huge video screen, sirs, monsters, ... a big Celtic Opera. More than 60 people on stage some times.

All created by Alan Simon (composer, producer and co-director) who already created Excalibur I a decade ago (album in 1998, and tour in 1999-2000, with Roger Hodgson)

Excalibur-II album was release February 2007 (see "news" in home page) and since year 2009 tour is on-going, despite Crisis times. A big sucess all nights.

Main artists are Alan Parsons, John Helliwell (Supertramp), Johnny Logan, Les Holroyd (Barclay James Harvest) and Martin Barre (Jethro Tull)

On backstage I was able to see the nice atmosphera, lots of people everywhere, (like a fancy dress party), and big organization.
Show is really nice, I enjoyed a lot, lot of visual effects and good music, all synchronized.

Alan Parsons performs couple new songs, and John Helliwell is the saxophone player during all show, performing some "solo" too.

Interesting thing, show includes couple songs from last edition (last decade with Roger Hodgson) like "Celtic Dreams" and "The elements" (performed now by Johnny Logan instead of Roger Hodgson).

Last part of thw show is spectacular, Alan Simon performs last number and then he say thanks to the audience, really touched, and he introduced to all artists one by one, they doesn't fit on stage !.

I admire what Alan Simon managed, that's not easy. I mean lot of important artists, orchestra, dancers, acrobats, actors, all together like a big family as I was able to see on bakstage, really nice feelings around. Chapeau Monsieur Alan !

I added my little speck of sand, when three years ago I managed contact between organization and Alan Parsons, who joined the project. This makes me happy, big pleasure. And, how to explain my feelings when I saw Alan Parsons and John Helliwell together on stage, Wonderful !!!.
Now, my next dream, Alan Parsons and Roger Hodgson together. Who knows....

Excalibur show, Please don't miss it !!!

02/01/2010 - Bremen AWD Dome
04/01/2010 - Mannheim SAP Arena
07/01/2010 - Hamburg Colorline Arena
08/01/2010 - Leipzig Arena
09/01/2010 - Hannover TUI Arena
13/01/2010 - Munich Olympiahalle
16/01/2010 - Berlin Max-Schmeling-Halle
18/01/2010 - Cologne Lanxess Arena
19/01/2010 - Stuttgart Schleyerhalle
21/01/2010 - Zurich Hallenstadion
22/01/2010 - Oberhausen Arena
23/01/2010 - Frankfurt Festhalle
26/01/2010 - Nuremberg Arena Nürnberger Versicherung

 

John Helliwell and Alan Parsons together on stage !

 Colonia2


 Colonia,18 de Enero

 
Fantástico mega-show con importantes artistas, orquesta, acróbatas, bailarinas, luchas medievales, caballeros y caballos, fuego, explosiones, enormes pantallas de video, zancudos, monstruos, y buena música. Más de 60 personas en el escenario en varias ocasiones, toda una Opera Celta como se definen a sí mismos.

Todo ello obra de Alan Simon, que ya comenzó la andadura de Excalibur con el primer disco en 1998 (y gira posterior durante 1999-2000) y ahora vuelve con una segunda versión mucho más espectacular. El disco de Excalibur-II se publicó en Febrero 2007, y desde el año pasado, a pesar de la crisis, se están haciendo representaciones por varios paises con bastante exito de audiencia.

Entre los artistas destacan Alan Parsons, John Helliwell (Supertramp), Johnny Logan, Les Holroyd (Barclay James Harvest) y Martin Barre (Jethro Tull)

Entre bambalinas he podido ver el gran ambiente entre los artistas, muy buena atmósfera, gente disfrazada por todas partes como en una fiesta de disfracs y lo complicado del montaje. Que locura !
El show es muy entretenido por la variedad de números y efectos visuales.
Alan Parsons interpreta un par de canciones inéditas, y John Helliwell es el saxo de la banda durante todo el show, con algún que otro número solista para destacar.

Como curiosidad, en el show se han incluido algunos temas de la edición de hace una decada (donde participaba Roger Hodgson) como "Celtic Dreams" y "The elements" (antes interpretado por Roger y ahora por Johnny Logan.

Los minutos finales son apoteósicos, donde Alan Simon interpreta el último tema y visiblemente emocionado da las gracias al público y va presentando a todos los artistas uno por uno, que practicamente no caben en el mega-escenario.

La verdad tiene un gran mérito lo que ha conseguido Alan, conseguir juntar todos estos artistas en un proyecto común, orquesta, acrobatas, actores, performers, etc,... y moverlos de ciudad en ciudad a diario con un gran espíritu de familia.
Me quito el sombrero Alan !

Yo personalmente aporté mi granito de arena al poner en contacto a la organización con Alan Parsons hace tres años y de esta manera se sumó al proyecto. Para mi todo un placer, y sobre todo ver juntos a Alan Parsons y John Helliwell en el escenario, que pasada !!!. Eso me hace muy feliz.
Ahora solo me falta cumplir otro gran sueño, ver juntos a Alan Parsons y Roger Hodgson. Estoy en ello..

Si teneis oportunidad de ver este show no os lo perdáis !!

MAC

Alan Parsons on stage:

Colonia3

 

Con mi amigo John y Mr. Alan:

Colonia4

Colonia5

 

SUPERTRAMP para novatos

¡ Bienvenidos !

Imagino que conoceis alguno de los éxitos de Supertramp que aún suenan en la radio (Dreamer, The Logical song o Give a little bit por citar algunos). Pero no teneis ni idea quién o qué hay detrás de todo ello. Felicidades, habeis encontrado el sitio adecuado !!!

Supertramp ha sido uno de los grupos más famosos de la historia de la música moderna, con millones de discos vendidos, y megagiras en las que batieron records de asistencia, y entraron en todos los hogares en las decadas de los 70 y 80.
Pero siempre se ha caracterizado por ser poco mediático, una banda sin rostro. Su interés se centraba en hacer buena música y mantener su privacidad. Es lo que querían y así ha sido.

De hecho no fué un grupo de facilonas canciones pop o baladas al estilo Abba u otros, sino todo lo contrario, musica muy precisa y sofisticada, llena de matices y gran calidad y letras con contenido. De ahí lo raro de su tremendo éxito, en lugar de haber pasado solo como banda para minorías como otras. Desde luego un fenómeno curioso.

Para entender qué hay detrás de todo ello, solo teneis que mirar la foto y el secreto quedará descubierto ....

 roger y rick
Supertramp se basó principalmente en la unión de King Arthur (a la izquierda)
y el mago Merlin (a la derecha) como se aprecia claramente en la foto.
Aunque desde un punto de vista informático también se podrían describir como un procesador doble
trabajando en paralelo gracias a un potente bus serial y a tres buenos periféricos :o)

¿ QUIENES ERAN ?
Ahora en serio....
El de la izquierda, llamado Rick Davies, un genio del Rhythm and Blues con una peculiar voz nasal.
A la derecha, Roger Hodgson, un genio multi-instrumentista con una prodigiosa voz, a la vez cálida y aguda, que es capaz de convertir en mágica cualquier melodía.
Ambos fueron los pilares de Supertramp.

A ellos les acompañaba una potente y sólida base rítmica (Bob a la batería y Dougie al bajo) y un
extraordinario y extrovertido saxofonista aficionado al jazz, y maestro de ceremonias en los conciertos de Supertramp, llamado John Helliwell.

Esa formación de 5 miembros es la que les llevó al éxito desde 1973 hasta la marcha de Roger en 1983, la década gloriosa .....
Se habían formado en Londres, pero desde la grabación del album Crisis en 1975 se trasladaron y establecieron a Los Angeles, donde están los estudios de A&M. Roger se compró una casa de estilo español, aunque más tarde se trasladó a las montañas del norte de California. Rick y los demás en la zona de Los Angeles. ( John en Topanga Canyon por ejemplo)

Roger está en la onda de la meditación, vida sana y comida vegetariana, y vive desde mediados de los 70 en una cabaña sin grandes comodidades, lo justo, en las montañas de Sierra Nevada (California), su base de operaciones.

Rick tras varios años en Los Angeles se trasladó a Long Island en New York, donde el paso de las estaciones le recuerda más su tierra natal... disfrutando de la vida junto con su mujer y seguro que disfrutando de buenas veladas "bluseando" con sus amigos.

John vivió muchos años en Topanga pero hace pocos años se volvió a Manchester, su tierra (me dice que por las pintas de cerveza, ente risas...) donde continuó sus estudios de saxo y montó una banda de jazz.

Bob se trasladó años después de LA a una granja también en Sierra Nevada (California) pero viaja bastante, le encanta hacer escapadas para surfear en Mexico.

Dougie se trasladó a Chicago, en donde lleva una productora importante (entre otros artistas tiene a Moby)

Era pues una banda británica formada en Londres, con un batería californiano.
En la actualidad, décadas después, y por paradojas de la vida tras la marcha de Roger y Dougie, y con Rick (Roger también) nacionalizado americano, se podría decir que ahora es una banda americana con un saxofonista inglés ....


SUS CANCIONES Y PERSONALIDADES

Sus canciones casi siempre se basan en sonidos de piano de cola (Take the long way home, Babaji, Ain't nobody but me o Breakfast in America por poner un ejemplo) o de piano eléctrico Wurlitzer (el que suena en Dreamer, Logical song, Goodbye stranger, Oh Darling por ejemplo) interpretados tanto por Rick como por Roger en sus respectivas composiciones (ambos excelentes teclistas) así como bastantes temas compuestos por Roger a la guitarra acústica de 12 cuerdas (Sister Moonshine, Give a little bit, Even in the Quietest moments por ejemplo).

Todo esto acompañado por el peculiar estilo de Roger a la guitarra eléctrica y del también peculiar estilo de John al saxofon, con la potente y concisa y nada recargada batería de Bob, siempre protagonista también.

Todas las canciones están compuesta exclusivamente por Roger y Rick, y cada uno canta sus propias canciones, con lo que es fácil saber de quién es cada tema, aunque siempre han firmado Davies/Hodgson siguiendo el estilo de Lennon/McCartney de los Beatles o Waters/Gilmour en Pink Floyd (bandas que tienen ciertas semejanzas con Supertramp), para evitar suspicacias o problemas y dar una imágen de equipo y discreción.
Esto más tarde le creó un problema a Roger a la hora de separarse, pues el grupo siguió tocando algunas de sus canciones a pesar de un acuerdo verbal entre Rick y Roger, en el que Rick se quedaba con el nombre de la banda, pero Roger con sus canciones, para tener ambos cierta seguridad en sus respectivos futuros profesionales.

Los estilos musicales de Rick y Roger son bastante distintos, pero complementarios, y gracias a ellos se creó la magia de sus canciones. Musicalmente el estilo de Rick (influenciado en el jazz) es más blusero y rítmico, a veces con aire Soul y Godspell, más oscuro y potente, mientras que el estilo de Roger (influenciado por Beatles, Steve Winwood, etc) es más melódico y pop, también rítmico, pero con aires místicos en ocasiones y potente en otras. Con aires folk en ciertos temas de guitarra.

Pero grandes genios ambos dos, sin ninguna duda. Cualquier experto en piano y guitarra os podrá hablar de las extraordinarias melodías y armonías, nada triviales.
El resultado es difícil de etiquetar pero se considera pop/rock progresivo, o "sofisto-rock" como lo llegó a describir John Helliwell.

En cuanto a las letras, las de Rick son más bien irónicas o criticas cínicas sobre la sociedad y las de Roger más bien trascendentales, introspectivas, siempre buscando respuestas sobre el sentido de nuestra existencia y comportamiento ....

El tercer disco del grupo, Crime of the Century, que fué el primero con esta formación y el primer disco que les llevó a la fama, gracias al tema "Dreamer" que Roger compuso con 17 años, bastante antes de entrar en Supertramp, lo que demuestra la tremenda influencia de Roger en el éxito de la banda.
Este album fué en realidad la última vez en la que Rick y Roger colaboraron en la composición.

Han comentado en entrevistas su mutua colaboración en la composición sobre todo en los temas School y Crime of the Century, tanto en las melodias como en las letras.
Pero a partir de ahí solo colaboraron en ciertas aportaciones sueltas cada uno sobre temas del otro ya acabados, como por ejemplo las frases "come on dreamer, come along" de Rick en el tema Dreamer, la frase "what you got? Not a lot" de Rick en Logical song, o las segundas voces de Roger o solos de guitarra eléctrica de Roger en temas de Rick.

Las canciones de Roger, algunas de ellas compuestas años antes de entrar en Supertramp, cosa que le gusta remarcar (los éxitos Dreamer, Breakfast in America y Logical song por ejemplo) son las que llevaron a Supertramp a los primeros puestos de las listas, por su caracter más pop y comercial, siempre sin dejar la faceta espiritual o trascendental (salvo excepciones como Breakfast in America) , más fáciles de emitirse por las radios y sin duda porque tienen la especial característica de Roger de conectar con la gente de todo tipo, tanto en la música como en la letra.

Pero por otra parte hay canciones de Roger menos comerciales pero más intimistas que ponen la piel de gallina a la mayoría de la gente, por su especial maestría en hacer crecer una simple melodía en pocos minutos hasta convertirse en algo grandioso,
una epopeya musical, propio de los grandes clásicos. Melodías que empiezan casi sin darte cuenta, acaban creciendo hasta alcanzar un climax grandioso que te hace tener un "subidón" en tu ánimo cuando las escuchas.

Roger Hodgson cursó estudios básicos de música, y aunque excelente pianista, se considera a si mismo más como guitarrista acústico básicamente. Es el instrumento que le da más libertad, se lo puede llevar a todas partes y componer en cualquier momento de inspiración, en un hotel, en la playa, en la montaña, etc. Para eso el piano tiene más limitaciones (por ejemplo es un problema que tenía Rick durante las largas giras)

Además siempre utiliza guitarra de 12 cuerdas, que tiene un sonido mucho más especial y lleno que la normal de 6 cuerdas.
Roger comenta que el sonido es como más oriental y exótico y si pones atención verás que es así. Sobre todo en los arpegios, que suenan mágicos y solo el sonido de la guitarra lo llena todo. (en la 12 cuerdas, cada vez que golpeas una cuerda, en realidad golpeas 2 a la vez, una fina y otra grave, que dan una sonoridad especial que no tiene la 6 cuerdas)
Pero también es más difícil tocarla, exige más precisión. De ahí lo de tocar con pua.

Roger es muy perfeccionista en lo relacionado con sus canciones, y le gusta que todo suene tal como el lo tiene en mente desde la composición, cada cosa en su sitio, el bajo de tal manera y los golpes de batería de tal otra, de forma muy precisa y sin cambiar nada. Por eso siempre componía en solitario y grababa una demo completa de la canción con bajo y percusión incluido, que luego mostraba al grupo para que lo interpretara al pie de la letra. Solo se añadían pequeñas aportaciones de los demás como las ya comentadas y quizás el único que tenía algo más de libertad en su parte era John, en los huecos que Roger le dejaba, aunque siempre siguiendo las indicaciones de Roger.

Dicho esto, y aunque no colaboraban en la composición, aún así es evidente que el estilo de John al saxo/clarinete y el estilo de Bob a la batería le añaden cierto aire personal que enriquece el resultado. Bob seguía al pie de la letra la composición de Roger, pero los redobles de mano izquierda del jazz y ciertos "tics" en los golpes y transiciones que se repiten en muchas canciones son marca de Bob. Un sonido muy sólido y preciso.
La prueba es que si escuchas viejas grabaciones de las BBC series de antes de 1973, donde no estaba Bob, se nota otro mundo en las canciones, la percusión se nota más simple y atolondrada, sin gancho.

Definitivamente la percusión de Bob aporta bastante al sonido final, junto con el especial cuidado de Ken Scott al grabar los sonidos de batería, muy trabajados, y se puede decir que es uno de los puntos fuertes en los discos de la década gloriosa, y a mi personalmente fué una de las cosas que más me llamó la atención cuando descubrí a Supertramp a mediados de los 70, y luego he podido comprobar que a otra gente le ocurrió lo mismo.
(mi experiencia personal es que gasté mi primer salario en un equipo hi-fi con grandes altavoces de 3 vías para escuchar a todo volúmen la batería en Hide in your shell, Dreamer, Asylum, Crime of the Century, y sentir en mis pulmones los increibles climax finales de los temas de Roger,...... el sonido espectacular de bajo sintetizado final en "Lady" hacía temblar las paredes, para molestia de mi familia y vecinos .... ¿ lo habéis escuchado a todo volúmen ?)

Con respecto a Rick, no es tan quisquilloso en la composición, y una vez compuesta la canción, da más libertad al resto para incorporar sus partes. (aunque es bien sabido que se inició en la música como batería y seguro que también daría buenas indicaciones al respecto)
Pero el es más un músico de blues o jazz al que le gusta tocar en compañía de buenos compañeros tomando una cerveza, sin buscar un objetivo concreto más que pasar un buen rato, ya me entendeis.

John representa el lado práctico de la vida.
Le encanta tocar y disfrutar esta pasión con la gente. Una persona sencilla que disfruta de cosas sencillas como tocar jazz con buenos músicos, dar paseos en bici o tomar una cerveza en el pub.
Ama su profesión, se tomó muy en serio su carrera de saxofonista y tiene un talento fuera de duda en su interpretación.
Muchos de sus solos como en "If everyone was listening" o "Lord is it mine" te ponen la piel de gallina aunque los escuches 100 veces. Hoy día a los 60 años sigue disfrutando con ello. Toca aún mejor que antes, con más matices y experiencia.
Le gusta la gente, la buena comida, y entiende bien tanto a Rick como a Roger, pues tiene ciertas caracteristicas de ambos: por un lado tiene los pies bien asentados en el suelo, y por otro lado valora mucho la amistad y las personas, y le gusta hacer
feliz a la gente, aunque sin llegar a la trascendentalidad de Roger y destaca sin duda por su diplomacia.....  se podrían escribir libros sobre ello ....
Lo que ha tenido que "capear" este hombre, sobre todo con las incisivas preguntas de la prensa :o)

Dougie fué un buen elemento para el grupo en cuanto aportó estabilidad. Era como el pegamento que mantenía personalidades tan diferentes unidas. Buen amigo de Roger, ayudaba en la Producción e incluso en el management, y sabía cómo intermediar en los conflictos por su buen caracter escocés.
De hecho, años después de la marcha de Roger, fué el único en criticar el hecho de interpretar temas de Roger, y eso le distanció de Rick, que ya no contó con él para el siguiente disco "Somethings never change".


SUS CONCIERTOS

Siempre se han caracterizado por llevar sus discos tal cual al directo, sin improvisaciones, y sonando lo mejor posible.
Quizás algo frío comparado con otras bandas del momento, pero con un sonido potente en todo caso.
John ha comentado en alguna entrevista que su objetivo era que en sus conciertos sonaran sus discos como en un gran equipo estéreo, mejor que escucharlos en casa.

Rick y Roger se mantenían en un segundo plano y el que se dirigía al público era siempre John, también por su caracter extrovertido y en parte porque Rick y Roger estaban más ocupados con todo el peso de las canciones.
Con Crime of the Century comenzaron a desplegar una puesta en escena más dramática y espectacular, que fué mejorando y aumentando con los años. Llevaban una pantalla gigante de cine tras ellos para proyectar algunos videos a juego con la música como el alucinante viaje en tren en Rudy o el firmamento estrellado en Crime of the Century.
Introdujeron ciertos toque irónicos, como la sombrilla y amaca de la portada del Crisis en un lado del escenario, donde se tomaba una copa alguien del equipo.... o estrambóticos coros de gente disfrazada en los coros finales de "Hide in your shell" u otros temas.

Eso junto con su música tan particular les dió popularidad en las giras y llenaron estadios. Compraron su propio equipo de luces y sonido, lo mejor de la época, para no depender de nadie, con el que recorrieron el mundo.
Pero tampoco llegaban ni de lejos a la espectacularidad y teatralidad de Pink Floyd por ejemplo, que en 1979 ya viajaban con su mega-espectaculo "The Wall", bastante más teatral.
De hecho Supertramp tampoco buscaba eso.


LA EVOLUCION

Los dos primeros discos con las formaciones anteriores, aunque eran buenos trabajos, no atrajeron demasiada atención mas que en circulos universitarios y gente entendida del mundillo.
En algunos temas se adivina algo de lo que vendrá después (la voz y guitara de Roger, el sonido Wurlitzer y Hammond, el estilo de Rick, etc)
Crime of the century es una obra maestra en muchos aspectos, y les catapultó a la fama. Curiosamente no incluye ningún tema a la guitarra de Roger. De hecho, las canciones escogidas para al album no eran las que consideraban las mejores entre las que tenían preparadas, sino las que mejor se complementaban y encajaban en la idea que tenían para el album, desde tiempo atrás.

El siguiente disco, Crisis, ya incluye temas de guitarra, y fué grabado con un poco de prisas y presiones de la discográfica ante el éxito inesperado del disco anterior. No lo pudieron trabajar tanto como les hubiera gustado, pero el resultado es excepcional y en la línea del Crime, tan potente y sólido, pero algo más marchoso.
Para muchos, me incluyo, Crisis recoge lo mejor de la banda.

A medida que pasaban los años, el propio éxito de las canciones de Roger y el interés de Roger por el perfeccionismo en las grabaciones y en la Producción, provocaron que los temas y la influencia de Roger tuvieran cada vez más peso en los albumes, y eso ya se nota en el siguiente disco (Even in the quietest moments).
De hecho a Rick le aburría tremendamente trabajar en la mesa de mezclas, y dejaba que Roger y el ingeniero hicieran de las suyas. En el fondo lo agradecía, pues el resultado valía la pena.
Roger impuso en cierto modo un cambiar de registro en este album, grabado en un estudio en las montañas Rocosas, (¿ a quién del grupo le gusta vivir en la montaña ? ) buscando no tanto la perfección del sonido como la calidez e intimismo de las canciones.
Cuatro canciones de Roger por tres de Rick. En este album Roger introduce ya elementos de su influencia yoga: "Even in the Quietest moments" está grabada en tono "Om" un tono mantra muy profundo y relajante que se usa en la meditación, que ayuda a conectar cuerpo y mente. O el tema Babaji, un personaje divino sacado del libro "Autobiografía de un Yogui" que Roger acababa de leer, un libro muy extendido en ambientes Yoga.

En el siguiente álbum, Beakfast, de nuevo el peso de Roger vuelve a ganar, supongo que para frustración de Rick que acabó cediendo en estas decisiones, y se impone su visión de hacer un disco más pop y ligero tras tres albumes más serios. También porque ellos estaban madurando y los tiempos estaban cambiando.
y la jugada les salió bien a nivel comercial, aunque para los fans enganchados a los discos anteriores (yo me incluyo) supuso una pequeña decepción, esperando una nueva epopeya musical, algo grandioso.
El punto positivo de eso, entre otros, es que sirvió para que mucha otra gente en el mundo descubriera las obras maestras anteriores de Supertramp.

Como se ve, Roger es muy inquieto y no para de pensar en cambios, evolucionar. De hecho Los Beatles y otros grupos lo hicieron. Sino, te estancas. Tras el Breakfast, los puntos de vista musicales de Rick y Roger se distanciaban mucho y parecía imposible que encajaran por más tiempo. Aún así encontraron la forma de trabajar en un último proyecto (de ahí el nombre "Famous last words") aunque con muchas concesiones y limitaciones, y guardándose cada uno buenas canciones para posteriores proyectos en solitario. Las grabaciones fueron complicadas, entre los studios de Los Angeles y el estudio de Roger en el norte de California, a gran distancia. A Roger no le gustaba bajar a Los Angeles y a Rick no le gustaba subir a la montaña.

El resultado es un disco no demasiado equilibrado, en el que volvieron en cierto modo al sonido más dramático e intimista que les había llevado a la fama. Obras conmovedoras como "Know who you are" o "Waiting so long", salpicadas también con alegres toques pop como "Crazy" o "It's raining again" o un R&B intrascendente como "Put your old brown shoes" con cierto aire Godspell, o una balada "retro" como "My kind of lady". Por cierto, cuando pruebas a tocar "Know who you are" te das cuenta que son puros acordes de bossa-nova !!! sólo un genio como Roger puede hacer que eso no se note en absoluto .... Increible.

Un buen disco en general, que les sirvió para hacer una última gira, a la vez despedida de Roger.
Pero que salió al mercado en una época en donde la música estaba cambiando a pasos agigantados, la música pop-disco había evolucionado al "New age" de grupos jovenes con buena estetica y electrónica (Duran Duran, Spandau Ballet, Thompson Twins, etc..) y nuevos estilos como Police, U2, y por tanto los dinosaurios de los 70 ya empezaban a no encajar y dejaron de estar de moda rápidamente a mediados de los 80.

 

 supertramp3


SUS RELACIONES INTERPERSONALES

Como en todas las bandas, prácticamente sin excepciones, las relaciones entre los miembros a medida que pasan los años nunca son del todo fáciles. No fueron malas, pero tampoco es que tuvieran mucho en común entre ellos, con aficiones e ideales muy diferentes.
Las personalidades de Rick y Roger son totalmente opuestas por ejemplo.
Roger era algo tímido en público en aquella época, pero bromista y extrovertido en privado, casi más que John. Mientras que Rick es más introvertido y distante. Disfruta mucho con la música y tocando en grupo, pero no es fácil relacionarse con el.
Lo raro no es que se separaran, lo raro realmente es que estuvieron 14 años juntos !!! pero con la juventud ya se sabe, nada es imposible !!

Luego, a medida que te haces mayor, tienes dinero, familia, proyectos personales, presiones de la discográfica, todo se hace más complicado....
Cada uno se fué comprando su casa en diferentes puntos, montandose su vida tras muchos años de lucha en el mundo de la música, y eso crea distancias, aunque eso no quiere decir que las relaciones fueran malas.
John, Bob y Dougie son personas muy afables que nunca dieron problemas.
Más allá de la tipicas discusiones a la hora de preparar discos o giras, no hubo ningún problema destacable entre ellos.

 

LA SEPARACION EN 1983

Se puede deducir de lo explicado anteriormente que es algo que tenía que pasar tarde o temprano, en una banda con dos compositores.
Todo en esta vida llega a su fin. Con intereses musicales diferentes, con formas de vida diferentes (uno en la ciudad y otro en el campo), con familia, diferentes ideales, etc, es dificil mantener eso por mucho tiempo. (ya lo dice Rick en el video "The story so far": cuando dos pintores intentan pintar sobre el mismo cuadro, llega un momento en el que uno quiere poner el rojo y otro el azul en el mismo sitio ....")

Y ha pasado con los Beatles, los Pink Floyd y la mayoría de las bandas de la historia.
Solo algunas raras excepciones como los Stones ( básicamente porque es una banda basada en un lider y por tanto no hay discusión posible) rompen esta norma universal. Pero es ley de vida.

Si leeis alguna entrevista de la gira del Breakfast en 1979, ya tienen muy claro que va a ser su última gira, pues están agotados de ese ritmo de vida desde jovencitos. (el círculo album y gira sin final) Roger por ejemplo pasó de la escuela a Supertramp con 19 años, sin transición, y eso no te permite una vida normal, disfrutar de las cosas normales de la vida, tener una familia, pues cada día cuando te levantas no sabes dónde estás y acabas viviendo en una burbuja.
Por tanto necesitaban un cambio.
Pero a pesar de ello hubo un nuevo disco y gira dos años después, en parte pienso que para despedirse de los fans como banda y hacer promoción de cara a sus próximos proyectos, estár en la mente de la gente, cuestión de marketing (mi opinión) pues no hay que olvidar que la música es su fuente de ingresos.

Por tanto no tiene sentido buscar respuestas sobre la separación o buscar culpables. Eso no lleva a ninguna parte. Es parte del ciclo de la vida, todo es cambio y negarlo es rechazar la evidencia.
Es la suma de todos estos factores, muy meditado por parte de Roger y consensuado con la banda, que preferían seguir en la misma línea.
Roger se planteó la posibilidad de compaginar trabajos en solitario con la banda, pero le veía más inconvenientes que ventajas, pues no se veía haciendo el mismo tipo de cosas con la banda, sería como engañarse a si mismo, en eso era honesto.

Durante la gira 83 el mismo Roger se dedicó a despedirse cada noche de los fans, agradeciendo su apoyo durante años, y explicando que los cambios son buenos en la vida y que este cambio iba a suponer buenas cosas para ambas partes en el futuro.

De hecho era la primera gira en la que Roger se dirigía a la audiencia cada noche, que siempre había dejado ese papel a John, más extrovertido en público.
Y el calor del público le dió confianza en su proyecto en solitario.

De hecho tenía acabado el nuevo disco y preparada la promoción antes de comenzar la gira de Supertramp de 1983, lo que le hizo ir con prisas para llegar a tiempo. Ese disco se llamaba "Sleeping with the enemy", pero por razones que solo Roger podría explicar, decidió aparcar el proyecto hasta después de la gira de Supertramp, y finalmente tras la gira decidió cambiar el proyecto, cambiando algunas canciones (para hacerlo menos intimista y más potente y alegre) y llamándole "In the eye of the storm", deshaciendo todo lo programado.

El disco se promocionó con dos temas bastante pop y quizás continuistas con la línea del Breakfast (los temas "Had a dream" y "In jeopardy") y en general el album no reflejaba un verdadero cambio en el estilo sea por la razón que fuera. Buenas canciones, los fans lo disfrutamos como un tesoro, pero sin excesiva sorpresa.
También la imágen con la que Roger se presentó al mundo era de artista pop (se afeitó la barba y se cortó el pelo y vestía ropa de rockero de colores vivos) abandonado la imágen de místico con el pelo largo y vestuario hippie siempre blanco en Supertramp. Era un cambio difícil de asimilar...

El siguiente album "Hai Hai" era aún más pop y menos intimista. Roger explicó que tenía que atender a las presiones discográficas, y que no pudo hacer el disco que deseaba, pero por lo que sea nos quedamos sin saber qué tipo de cambio estaba buscando cuando dejó Supertramp, pues a partir de ahí, debido el terrible accidente doméstico en que se rompió las muñecas justo en el lanzamiento del album, se retiró de la música por una década, dedicando sus esfuerzos a su familia y su realización personal, un poco harto quizás de todas las presiones, de tener que complacer siempre a todo el mundo y no poder seguir a su corazón, mi opinión, por su caracter afable y fácilmente influenciable.
Realmente un tipo encantador, todo corazón.

Por su parte el resto de la banda, bajo el nombre Supertramp (Nombre en poder de Rick y su mujer, "Rick Davies Productions"), también lanzó dos albumes coincidiendo con los de Roger.
El primero "Brother were you bound", mantenía la líneas de los temas de Rick en Supertramp, que gustó bastante en general, pero sin el éxito de antaño.
Rythm and blues de calidad, con un buen sonido y una buena transición de canciones, fácil de escuchar. Solamente el largo tema de la segunda cara, que da nombre al album, se hace un poco largo , con un trozo en medio dificil de digerir, y un mensaje catastrofista y ya desfasado, y una pequeña colaboración a la guitarra de David Gilmour (Pink Floyd) desaprovechada, pues podía haber sido firmada por cualquier otro guitarrista, nada especial.
Todas las críticas a ese disco entre los fans son buenas, excepto la importante falta de Roger, claro... pero el material estaba bien. Solo la primera canción, "Cannonball", se apartaba del estilo tradicional de la banda, buscando un sonido más "disco" siguiendo la moda del momento. No fué un mal intento y funcionó bastante bien. Destacaría que tanto John como Bob pueden lucirse en muchos temas y eso hace que el sonido te sea familiar y guste.

En cambio el segundo album "Free as a bird", es bastante flojo, frío, con poco carisma. Temas con aires disco, pop e incluso latino y alguna balada antigua que Rick recuperó de sus archivos. El mismo Rick no quedó contento con el resultado ( ver el video oficial "The story so far").
En este album el trabajo de John y Bob pasa casi desapercibido, salvo en algún tema. Y se incorporaban temas con la voz de Mark Hart (ex-Crowded-House) que interpretó algunas canciones de Roger en la gira correspondiente.(1988)

A partir de ahí, una década de silencio tanto por parte de Roger como por parte de Supertramp, que en 1997 volvieron a publicar discos. 

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Roger Hodgson en Gran Canaria. Octubre 2007. Foto: Miguel Angel

 

EL FUTURO

A día de hoy (Septiembre 2010) Roger sigue en activo haciendo giras por todo el mundo (ver sección ALL TOURS  de Roger Hodgson) tanto en conciertos en solitario acompañado de un saxofonista, o conciertos acompañado incluso de otros músicos y de grandes orquestas sinfónicas (los más espectaculares) interpretando sus temas que compuso para Supertramp y después de Supertramp. Se puede decir que ciertos temas de Roger, interpretados por una orquesta sinfónica, como "The fool's overture", alcanzan así su verdadero sentido y esplendor.
Todo esto con gran éxito de público y crítica, gracias a conservar una buena voz, una gran maestría en la interpretación y una gran carisma con el público, con el que conecta fácilmente, cumpliendo sus sueños de juventud de tocar para gente que realmente quiere disfrutar el show y repartir un sencillo mensaje de paz y amor a través de la música.

Supertramp dió su última gira en 2002. Esa gira y la anteriores, se han basado pricipalmente en el material de la década gloriosa, que es lo que los fans esperan escuchar, con apenas algunas pocas canciones de los nuevos discos, e incluso algunos blues standar de otros artistas.
Desde entonces no se había vuelto a tener noticias. Cada uno de los miembros estába ocupado con sus respectivos proyectos personales.

Ahora en Septiembre 2010 arrancan una nueva gira, de nuevo sin ponerse de acuerdo con Roger, que lo sigue intentando. De momento no hay noticias de nuevo album, solo re-ediciones especiales de antiguos discos con algunas rarezas de conciertos.

Sobre una posible reunificación de Roger con sus excompañeros de Supertramp no hay buenas noticias de momento para los que esperen eso (aunque no hay que olvidar que Roger ha tenido colaboraciones en diversas giras o conciertos por parte de John Helliwell, Bob Siebenberg, e incluso Dougie, pero nunca todos juntos. Y que Rick y Roger colaboraron por un corto periodo a principio de los 90, pero no fructificó)

Durante una época Roger no fué partidario de una reunificación, que no aceptaba las condiciones de Rick, y ahora la pelota está en el tejado de Rick, que no acepta las condiciones de Roger que ahora si se muestra favorable.
El caso es que no hay acuerdo y parece que a estas alturas no lo habrá (con Rick de gira a los 65 años) .... aunque cosas más raras se han visto....

¿ Acaso no trabajó Sean Connery en "Nunca digas nunca jamás" en 1983, doce años después de haber dejado de hacer de James Bond en "Diamonds are forever" en 1971 ?


Miguel Angel Candela


Para saber más, leer las ENTREVISTAS a SUPERTRAMP

 

1974 Supertramp1974

1977 Supertramp1977

1983 Supertramp83photo

1986 Supertramp1986

SUPERTRAMP for beginners

                                                                                            Versión en ESPAÑOL

Welcome !                                                              

I guess you know some of the Supertramp hits, still being played on the radios around the world, Dreamer, The Logical song or Give a little bit to mention a few, but you have no idea about who, or what, is and was behind all this. Congratulations, you've found the right place !!!

Supertramp is one of the most famous bands in the history of modern music, with millions album sold, several endless tours around the world in which they beat attendance records, and their music penetrated every home through the 70s and the 80s.
However, Supertramp was a band without a face. Their aim was to make good music and to keep their privacy, more than becoming pop-stars. This is what they wanted and they got what they wanted.
In fact Supertramp was not a band producing light and catchy pop songs or ballads like Abba or other groups, but on the contrary, it was very precise and sophisticated music, full of nuances and good quality, with deep messages in the lyrics. Hence, it's hard to understand their tremendous success, instead of being just a band for minorities. Of course, a curious phenomenon.

In order to understand what is behind all this, just take a look at the picture and the secret will be shown.... 

roger y rick
Supertramp was based mainly on the union of King Arthur (left)
and the wizard Merlin (right) as the photo proves.
Although from a computational point of view, it could also be described as a dual processor system,
parallel working thanks to a powerful serial bus and three good peripherals: o)

WHO WERE THEY ?

Now seriously ....
On the left, Rick Davies, a rhythm and blues genius with a distinctive nasal voice.
On the right, Roger Hodgson, a genius, a multi-instrumentalist musician with a prodigious voice, warm and sharp at the same time, able to sing high notes, who is able to convert any simple melody into a magical thing.

They were accompanied by a powerful and solid rhythmic base (Bob on drums and Dougie on bass ) and an extraordinary and extroverted saxophone player, fan of jazz, and master of ceremonies in the Supertramp shows, called John Helliwell.

This 5 member line-up is the one that took them to the big successes from 1973 until the departure of Roger in 1983, the glorious decade .....
The band was born in London, but they moved to Los Angeles in 1975 for the recording of the album "Crisis, what crisis?", in the A&M studios. L.A. became their base of operations for the following years. Roger got a Spanish-style house, but he moved to the mountains in north California years later. Rick and the others were based in the Los Angeles area. (John was in Topanga Canyon for example).

Roger is into meditation, vegetarian food and a healthy lifestyle, and has lived in the mountains of the Sierra Nevada (California) since the mid-70’s in a little house without many luxuries, just the basic needs. His base of operations.

Rick, after several years in Los Angeles, moved to Long Island in New York, where the passing of the seasons reminds him of his homeland ... enjoying life with his wife and, for sure, enjoying good evenings jamming with friends.

John stayed many years in Topanga, but he came back to his homeland -Manchester- a few years ago, (due to the pints -good beer- he told me just joking ...) where he continued saxophone studies and formed a jazz band, his passion.

Bob moved to a farm in the Sierra Nevada (California), but he's travels a lot, he loves surfing and is used to escaping to Mexico.

Dougie moved to Chicago, he's an important manager for artists (Moby and other artists)

Supertramp was a British band formed in London, with a Californian drummer.
Now,a few decades later, the paradoxes of life, after the departure of Roger and Dougie, and Rick (Roger too) nationalized Americans, one could say Supertramp is an American band with an English saxophone player ....


THEIR SONGS AND PERSONALITIES

Their songs are almost always based on grand piano sound ,"Take the long way Home", "Babaji", "Ain't nobody but me" or "Breakfast in America" for instance, or electric piano Wurlitzer ( “Dreamer”, Logical Song”, “Goodbye Stranger”, “Oh Darling “for example ) as interpreted by both Rick and Roger in their respective compositions (both excellent keyboard players), as well as quite a few themes composed by Roger to the acoustic 12-string guitar: "Sister Moonshine", "Give a little bit",
"Even in the Quietest moments" for example.
All this accompanied by the peculiar style of Roger to the electric guitar and also the peculiar style of John on the saxophone, together with the powerful, concise and not overloaded percussion, by Bob, also a protagonist.

All the songs are composed exclusively by Roger and Rick, and each one sings their own songs, so it's easy to know the "owner" of each song, although they always signed Davies/Hodgson imitating the style of Lennon/McCartney in the Beatles or Waters/Gilmour in Pink Floyd (both bands have certain similarities with Supertramp), in order to avoid suspicions or problems and to give an image of a "team" and discretion.

This decision was a problem later for Roger by the time of the split, as the group continued playing some of Roger's songs despite the verbal agreement between Rick and Roger, in which Rick retained the name of the band, but Roger kept their own songs, in order to asure their professional future careers.

The musical styles of Rick and Roger are quite different, but complementary, and this rare balance contributed to the magic of their songs. Musically, Rick's style (jazz influenced ) is more rhythm and blues, sometimes soul and godspell , darker and powerful. On the othe hand, Roger's style (influenced by the Beatles, Steve Winwood, Traffic, etc) is more melodic and pop, good rhythm too, but sounding mystical sometimes and powerful too. There is even a little folk flavour on some guitar numbers.
Both composers are great geniuses, without a doubt,any piano and guitar expert will tell you about the extraordinary melodies and harmonies, not trivial at all.
The result is difficult to label, but it's considered progressive pop/rock, or "sophisto-rock" as John Helliwell liked to say.
As for the lyrics, Rick's are basically ironic and cynical criticism of our society, and Roger's are more introspective, always looking for answers about the meaning of our existence and behavior ....

The third album, Crime of the Century, actually was the first album by this line-up, and it took them to the top, thanks to the song "Dreamer", composed by Roger when he was 17, years before Supertramp. This is an evidence about the huge influence of Roger in the Supertramp's big succes.
This album was actually the last time that Rick and Roger collaborated in the composition.

They explained in some interviews their mutual collaboration in the composition, like the songs "School" and "Crime of the Century", in both aspects, music and lyrics.
Since then, they only collaborated with certain single contributions on the other's songs, once finished, such as Rick's sentence "Come on dreamer, come along" in "Dreamer", or Rick's "What you got? Not a lot" in "Logical song", or the backing vocals by Roger or the electric guitar solos by Roger in many of Rick's songs.

The songs composed by Roger, some of them composed years before he joined Supertramp, (the hits Dreamer, Breakfast in America and Logical song for example) took Supertramp to the top of the hit parades, because of their pop aspect, but without leaving the spiritual or transcendental dimension (with some exceptions such as "Breakfast in America"). Roger's hits are more suitable for radio broadcast and they have that special feature of Roger’s, of touching all kinds of people, music and lyrics.

On the other hand there are also Roger's songs, less commercial but more intimate, that chill most people. Roger is a supermaster in the art of developing a simple melody until it becomes something grandiose in few minutes, an epic musical, like what the big classics used to do. Melodies that start innocently, increasing to a grand climax that make you get high when listening.

Roger Hodgson studied in a music school, and although he's an excellent pianist, he considers himself an acoustic guitar player basically. This is the instrument that gives you more freedom, you can carry it around and compose at any moment of inspiration, in a hotel, on the beach, in the mountains, etc... For this reason, the piano has more limitations (for example this was a problem for Rick during the endless tours)

Roger always plays the 12-string guitar, which has a better sound, compared to the regular 6 strings. Roger says that the sound is more far-eastern and exotic and if you pay attention, you will realize that. Especially in the arpeggios, that magical sound when only the sound of the guitar fills the room. (On the 12 strings, each time you hit a string, you actually hit two strings at the same time, a thin and another bass, which gives a special sonority, impossible for a 6 strings guitar), but playing is more demanding, it needs more precision, and Roger always use a pick.

Roger is a perfectionist for everything related to his own songs, and he wants everything to sound like the sound he has in his head for the composition. Everything in it’s place, the bass line and the percussion bits have to be exactly to his design, very precise and without changing anything. So he always writes solo, and used to record a full demo of the song including the bass line and percussion, which he then showed to the group to be performed literally. Just adding small contributions from the others as already described before, and perhaps the only one who had some more freedom was John, in the gaps that Roger left him, but always following the directions of Roger.

Having said that, though they didn't contributed in the composition process, it's obvious that that the style and skill of John on saxophone/clarinet and of Bob on drums adds to the final result. Bob follows Roger's directions, but his left-hand roll of drums (from the jazz influence) and certain patterns in the fill-in you can hear in many songs, are Bob's.
Typically Bob's sound is very solid and accurate.
The evidence that proves this, are the BBC series recordings, before 1973. Bob was not there, and you can realize that the same songs sounds very different, another world, the percussion is simpler, not special.

Definitely Bob's percussion improves the final sound a lot, along with the special care of Ken Scott in the recording of the drum sounds, a very hard job and very well done. It could be stated that this is one of the good points in the albums of the glorious decade, and in my case, it was one of the things that caught my attention when I discovered Supertramp in the mid-70, and now I know that other people had the same feelings as well.
My personal experience, I spent my first salary on a stereo hi-fi with big speakers 3-way in order to listen to the drums in "Hide in your shell", "Dreamer", "Asylum", and "Crime of the Century", etc and to feel in my lungs the incredible end-climax in several of Roger's songs,...... the spectacular synthetized-bass sound at the end of "Lady" made the walls shake, to the annoyance of my family and neighbors .... Did you listen to it that loud ? )

Rick is not as fussy in the composition, and having composed the song, he gives more freedom to the rest of the parts. Although it's well known that he was a good drummer in the early years, so he was able to give the best tips and advice about the drums parts.
However he's more a blues/jazz musician who loves playing together with good musicians drinking a beer, having a good time, just for fun, without any mysticism or the goal of fame in mind, you know what I mean.

John represents the practical side of life.
He loves playing and enjoys sharing this passion with people. A simple man who enjoys simple things like playing jazz together with good musicians, going for a bike ride, a bicycle ride or having a beer in the pub.
He loves his profession, he took his career very seriously and his talent and skill were proved.
Many of his solos, for instance "If everyone was listening" or "Lord is it mine" are chilling, even after listening a hundred times. Today, he's around 60 years old and continues to enjoy his work. He plays better than ever, with more "colours" and experience. He likes people, good food, and he understands both Rick and Roger pretty well, he has some characteristics from both, in some ways he has his feet firmly on the ground, and on the other hand he loves people and appreciates good friendship, and likes to make people happy, but he doesn’t reach Roger's spirituality. His best point is diplomacy ..... He could write several books about it ....
What has he had to mediate on, this nice man over the years, mainly during the interviews :o)

Dougie was a good element for the group as he provided stability. He was like the glue that held such different personalities together. Roger's good friend, he supported the production tasks and even the management tasks, and he knew how to mediate in the conflicts thanks to his nice Scottish character.
In fact, years after the departure of Roger, he was the only one who criticized the fact that they performed Roger's songs, and this distanced Rick who didn’t count on him for the next album
"Somethings never change."


LIVE SHOWS

The main feature was transporting their albums to the live shows with no changes, no jamming, and trying always to get the best sound quality. Maybe a little bit cold compared with other bands of the moment, but powerful shows nevertheless.
John has commented on some interviews that their goal was to manage the albums so they sounded live, like a big stereo hi-fi, better than listening at home.

Rick and Roger remained in the background letting John be the speaker and master of ceremonies, also because of his extrovert character and partly because Rick and Roger were busier with the full weight of the songs.
By the time of "Crime of the Century", they began to deploy a bigger scenario, better lights and a more spectacular stage, which was improving and growing over the years. They carried a giant movie screen, installed behind them for projecting some videos synchronized with the music, like the amazing train ride in "Rudy" or the dark sky full of stars and galaxies in "Crime of the Century".

They introduced a certain ironic touch, like the umbrella and hamaca (from the cover of the Crisis album) on one side of the stage, where some crew had a drink during the show .... Funny choirs or people disguised in the final choruses of "Hide in your shell" or other songs.
All that, along with their peculiar music gave them fame and popularity on the tours and large audiences in big stadiums. They brought their own lights and sound equipment, the best at that time, in order to avoid being dependent, and toured the world.

But their show was never as spectacular as Pink Floyd for example, more in the theatre and visual side, Pink Floyd had already performed their mega-show "The Wall" in 1979.
In fact, Supertramp was not looking for that show concept either.


THE EVOLUTION

The first two albums with the previous line-up, although they were good, did not attract much attention except in schools and University circles.
In some numbers you can guess some of the sounds and features that will come later ( Roger's voice and guitar, the Wurlitzer and Hammond sound, Rick's style, etc.)

The Crime of the century album is a masterpiece in many ways, and catapulted them to fame. Curiously it does not include any acoustic guitar song from Roger. In fact, the songs chosen for the album, which were not considered the best they had ready, but the most suitable in the running order, following the idea they already had in mind some time earlier for this project.

The next album, Crisis, includes guitar songs, and was recorded a little bit in a hurry under pressure from the record company due to the unexpected success of the previous album. They weren’t able to work on the album as much as they would have liked, but the result is excellent. A similar quality compared to Crime, as powerful, strong and intimate, but something more rock.
For many people, me too, Crisis gather the best from the band.

As the years passed, the real success of Roger's songs and his interest in perfectionism in the recordings and production, meant that his songs and influence had more weight in the albums, and that's already noticeable in the next album (Even in the quietest moments).

Actually, Rick gets terribly bored working on the mixing desk, and so he left Roger and the engineer to do the job. And he felt grateful because the final result was worthwhile.

Roger inspired or persisted in some way, a change of concept for this album, recorded in a studio in the Rocky Mountains,(who in the band loves living in the mountains ? ) The goal this time was not the perfect sound, but the warmth and intimacy of songs.
Four of Roger's songs and three of Rick's. In this album Roger introduces elements from his yoga/meditation influence: "Even in the Quietest moments" is on "Om tune" -mantra, used in meditation- very relaxing, which helps to connect your mind and physical body. And "Babaji", a divine figure from the book "Autobiography of a Yogi" that Roger had just finished reading, a book well-known in the yoga environment.

In the next album, ”Beakfast”, the weight of Roger won again. It's easy to guess Rick's frustration after yielding to all the decisions. Roger inspired or persisted again his point of view about making an album more pop and light after three "serious" albums. Also, due to the fact that the guys were maturing and the times were changing.

And the bet was good again, at least in the commercial and business side, but for the fans hooked on the previous albums (me too)it was a little disappointing, we were hoping for a new musical epic, something great.
The positive point was, among others, it served to introduce Supertramp to the rest of the world, and many people discovered the previous masterpieces as a result.

As you can see, Roger is very restless and always thinking about changes, evolution. In fact, The Beatles and other groups did it. If not, you would stagnate. After Breakfast, Rick's and Roger's musical viewpoints became more distant and it seemed impossible to fit any longer. Even so, they found the way to work on a final project (hence the name "Famous last words") but with many concessions and limitations, and each one keeping the good songs for future solo projects. The recording sessions were difficult, some times in L.A., some times in Roger's studio in north California, far away. Roger didn't like to go down to L.A. and Rick didn't like go up to the mountain.

The result is a not too balanced album, where they returned, in some way, to the old dramatic sound that took them to fame. There are some wonderful numbers like "Know who you are" or "Waiting so long", splashed with light catchy-pop songs like "Crazy" or "It's raining again" and a light R&B like "Put your old brown shoes" with a certain Godspell taste, and a ballad "retro" like "My kind of lady."
By the way, when you try to play the song "Know who you are" you realize the chords are pure bossa-nova !!! only a genius like Roger can do that .... That's incredible.

A good album anyway, which served as a last tour and Roger's farewell at the same time.
But this album was released, unfortunately, in a changing time for music: new groups, new styles, new technology. The market at that time was changing quickly, pop and disco music had evolved into the "New Age" groups, young people with a new look and electronic help (Duran Duran, Spandau Ballet, Thompson Twins, etc. ..) and new styles such as Police, U2, etc, hence the big dinosaurs of the 70s started to be non-fashionable quickly in the mid-80s.

 

 supertramp3


THEIR INTERPERSONAL RELATIONSHIPS

Like in all bands, almost without exception, the relationships between members over the years, are never too easy. They were not bad, but they didn't have much in common (different hobbies, goals, etc) .
Rick and Roger are totally different for instance.
Roger was pretty shy on stage at that time, but a joker and extroverted privately, almost more than John. While Rick is a more introverted and distant person. He really enjoys playing music in a band a lot, but it's not easy to get on with him.

So, the split was not an unusual thing. Actually, the unusual thing was the fact that they were 14 years together !! But during our youth, we know, nothing is impossible !!
Then, as you get older, you get money, family, personal projects, pressure from the record company, etc, everything becomes more complicated ....

Every member of the band got a house in a different place, their own lives, after many years of struggle in the music world, and all that creates distance, but it does not mean that the relationships were bad.
John, Bob and Dougie are very affable people who never caused problems.
Apart from the routine discussions during the preparations for the albums and tours, there was no remarkable problem between them.


THE SPLIT IN 1983

From what you've read until now, it can be inferred that the split had to happen sooner or later, in a band with two composers.
Everything in this life has an ending. And, with different musical goals, with different ways of life (one in the city, one in the country), with family, different ideals, etc., it's very difficult to manage it for long time. (Rick explain this very clear in the video "The story so far": when two painters try to work on the same picture, there are problems when one wants to put the blue and the other one wants to put the red colour in the same place....")

This situation happened with the Beatles, Pink Floyd and most of the bands.
There are only a few rare exceptions such as the Stones to break this universal rule, because it was, and is basically a band based on a leader and therefore, there are no fights. But it's just the law of life.

If you read some interviews from the Breakfast-tour in 1979, Roger and Rick explained very clearly that the endless tours were killing them and they decided that the Breakfast-tour would be their last tour. They were exhausted with this way of life, since their youth, recording albums and touring again and again. Roger for instance, went from school to Supertramp when he was 19 years old, without transition, and that does not allow for a normal life, enjoying the normal things in life, having a family, because it's like living in a bubble.
Therefore they needed a change.

But despite this, there was a new album and a tour two years later, in some way, I think, to say goodbye to the fans as a band and also to promote their future projects, to stay in the minds of people, just marketing (my opinion), since it must not be forgotten that music is their source of income.

Therefore it makes no sense to look for magic answers about the split or looking for someone to blame. That take you nowhere.
It's part of the cycle of life, everything is changing and to deny that is just to reject the evidence.
It was the sum of all these factors, a very meditated decision by Roger and agreed with the band, who preferred to keep working in the same direction.
Roger raised the possibility of working in solo projects as well for the band, but he saw more disadvantages than advantages, he didn't want to do the same sort of things with the band, it would be deluding himself, he was honest.

During the 1983 tour Roger was devoted to saying goodbye every night to the fans, thanking them for their support over the years, and explaining that changes are good in life and this change would mean good things for both parts in the future. In fact it was the first tour in which Roger was speaking to the audience every night. He always left that role to John, the more extroverted on stage.
And the warm feedback from the public gave him confidence for his solo adventure.

In fact the new album was finished and the promotion ready, just before starting the Supertramp tour in 1983, which made him work in a hurry to do it on time. This album was called "Sleeping with the enemy", but for some reasons that only Roger could explain, he decided to shelve the project until the end of the Supertramp tour. And finally after the tour, he decided to change the project, changing some songs (in order to make it less intimate and more powerful and joyful) and the new name was "In the eye of the storm," undoing everything already scheduled.

The album was promoted with two pop songs, continuing the same style as the Breakfast album (songs "Had a dream" and "In jeopardy") and, the album did not reflect a real change , for some reason. Good songs, the fans treasured them, but without big surprises really.
Also Roger's image to the world during the promotion was of such a pop star (he shaved his beard and cut his hair and wore colourful rocker clothes) leaving the image of a mystic with long hair and white hippie clothes in Supertramp. It was a big change, hard to assimilate ...

The next album "Hai Hai" was even more pop and less intimate. Roger explained that he had to yield to the market pressures, and he was not able to do the album he would have liked, but whatever the reasons were, we can not know the kind of change he was seeking when he left Supertramp, because after that, due to the terrible accident he suffered at home, both wrists broken, the album promotion was cancelled, and he left his music career for a decade. He spent the following years focusing his efforts on his family, bringing up the kids, and on personal self-realization. Perhaps, just my opinion, a little bit tired of all the pressures from the market, having to always please everybody and not being able to follow his heart, because of his affable nature and being easily influenced. A really nice man, big heart.

On the other hand, the rest of the band kept going under the name "Supertramp". (this name is the property of Rick and his wife, "Rick Davies Productions") They released two albums coinciding with Roger's.
The first album "Brother were you bound," just Rick's style obviously, good feedback from the market, but not a big success like in the glorious decade.
Rhythm and blues quality, with a good sound and a nice listening. Only the long track on the second side, which gives the name to the album, is a bit long, with a part in the middle difficult to digest, and a negative and out-dated message in the lyrics. It includes a small contribution from David Gilmour (Pink Floyd) on electric guitar, wasted, because it could have been signed by any other guitarist, not special at all.

All the feedback from the fans about this album are good, except the important absence of Roger, of course ...
But the material was fine. Only the first song, "Cannonball", didn't follow the traditional style of the band, looking for a "disco" sound, according to the tendency of the moment. It was not too bad a try, and it worked well. I'd like to point out that both John and Bob were able to shine in their playing and that makes the sound familiar.

On the other hand, the second album "Free as a bird", was pretty weak, cold, with no charisma, some tracks disco and pop and even latin styles, some old ballad Rick recovered from his archives (the tittle track for instance). The same Rick was not too happy with the result (see the official video "The story so far").
In this album the work of John and Bob passes almost unnoticed, except in some little parts. And a new voice, Mark Hart (ex-Crowded House), which also performed some of Roger's songs on the tour. (year 1988)

From then, a decade of silence by both Roger and Supertramp. They returned in 1997 with new albums.

 

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Roger Hodgson in Gran Canaria. October 2007. Foto by Miguel Angel

 

THE FUTURE

Today (September 2010) Roger is still touring around the world (see the section Roger Hodgson's ALL TOURS) Some solo (acoustic) concerts together with a saxophone-player, and even concerts with large symphony orchestras (the most spectacular) playing the songs he wrote for Supertramp, before Supertramp and after Supertramp.
It could be said that certain songs of Roger's performed by a symphony orchestra, like "The fool's overture," reach their true meaning and glory.
All this with great audience and media success, thanks to his great voice and playing, and a great charisma with the public. Roger connects easily to the audiences, he's a loved man, and now he's doing what he has wanted to do for ages, just make the people happy, giving and receiving a little bit of love, and spreading a simple message of peace and love through the music.

Supertramp did their last tour in 2002. That tour and the previous ones have been mostly based on the material of the glorious decade, which is what fans expect to hear, and only a few songs from the new albums, and even some classic blues from other artists.
Since then, we had no news. Each member was busy with their own personal projects.

But now, September 2010, Supertramp is on tour again, without Roger, who keeps trying a reunion. No news about a new album at the moment, just re-editions deluxe (remastered) including some rare live shows.

About a possible Supertramp reunion with Roger, there is no good news at the moment for those who are waiting for that (though you must know that Roger has had several contributions from John Helliwell, Bob Siebenberg and even Dougie, in some tours and shows over the years, but never all together. And Rick and Roger were working together for a short period at the beginning of the 90's, but that finally didn't work out)

For several years Roger was not in favour of reunification, he didn't accept Rick's conditions, and now the ball is in Rick’s court, who doesn't accept Roger's conditions. (Roger is in favour of reunification now)
The fact is that there's no agreement and it seems that at this point there won’t be with Rick soon, 65 years old.
Although, stranger things have been known ....
Didn’t Sean Connery do "Never say never again" in 1983, twelve years after giving up the role of Bond in "Diamonds are forever" year 1971 ??

Miguel Angel Candela


To know more, please read the SUPERTRAMP Interviews 

 

1974 Supertramp1974

1977 Supertramp1977

1983 Supertramp83photo

1986 Supertramp1986

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