SUPERTRAMP Interview, Breakfast in America, Aug 1979

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 (en español a continuación)

Is There Schizophrenia In Heaven?

SUPERTRAMP

Supertramp1979

Excerpt from RAM magazine - August 24, 1979

 

Harry Doherty penetrates the dressing room of the most enigmatic phenomenon to top the world charts this year.


It’s 2 am in the car-park of the Cleveland Coliseum, and the fanbelt on Roger Hodgson’s motor home has just snapped. We’re stranded. And the baby’s crying. And Roger, singer-guitarist-pianist of Supertramp, wants to talk about the psychic powers of music.

“Rock ‘n’ roll is just touching upon what’s possible with music,” he confidently begins. “I really think of rock ‘n’ roll as being very primitive. I think of what we’re doing as being very primitive. We haven’t even begun to explore. The power of music has been forgotten. The ancients knew it, and we’re rediscovering it very slowly. Music has the power to heal, to hypnotise, to make people totally sad, happy, joyous. I’d like to find out how to do all those things.”

Rick Davies (kebyds, vcls) would probably say that’s a load of rubbish.

Roger Hodgson and Rick Davies are the contrasting personalities – the philosopher and the realist – who write, sing and play with Supertramp. Supertramp are big business in America right now. They have the rare distinction in the US of making an album that dropped from number one to two with a bullet. Their current North American tour, a massive 50-concert jaunt now winding to a close in Canada, has attracted audiences in excess of 10,000 nightly.

Supertramp are British, have released six albums (four with today’s personnel) and now reside in Los Angeles. Breakfast In America the latest in the saga, has been widely interpreted as a cynical overview of the American life-style. Supertramp themselves have conflicting views on the matter, one half admitting that it is an opinion on the US while the other denies all guilt.

It’s a mistake, says John Anthony Helliwell, the band’s mildly eccentric sax-player, to read too deeply into the lyrics. Sure, he admits, the tone does poke a finger at certain elements of the American life-style, but no more than that. Nevertheless, lines that proclaim that there are “so many creeps in Hollywood” and “you watch the television, it tells you what you should” make it hard to swallow the diplomacy.

Bob Benberg, their affable Californian-born drummer, is genuinely surprised, the thought had never struck him. “I don’t think it was meant as a big social comment,” he offers tentatively.

Bass-player Dougie Thomson, a Scot, doesn’t mind California at all. Dougie loves it. The good weather allows him the pursue activities – deep sea diving, for example – that it’s impossible to explore consistently in old Blighty.

The droll Davies, looking the worse for wear as the tour nears its end, readily confesses his dislike for the West Coast in particular. So why settle down there?

“Well,” he explains slowly, “as we live in L.A., it’s very hard to say whether or not we’ve settled down in America. I don’t think that’s a place where anybody wants to settle down, not even Americans.”

Hodgson makes light of Breakfast In America. Some of the pertinent observations contained in the album were his, but he doesn’t disguise the fact that the social freedom California affords suits his religious beliefs much more.

“I started getting into yoga and spiritual things in England, but you could say it found fertile soil in California. Yoga is considered weird in England, but in California it’s not. It’s an everyday word that people have a lot of respect for and it’s what a lot of people are into. The same as being a vegetarian. In England you’re a weirdie. So there’s that and the climate. In California, you feel that you want to be healthy, because you feel good. In England, unfortunately, you almost live your life in a raincoat.”

He emphasizes there was no deliberate concept. The fact that listeners searched for one was a hangover from the days of Crime Of The Century, the album which brought them back into the spotlight in 1974.

“It’s just a collection of songs. We chose the title because it was a fun title. It suited the fun feeling of the album.”


Hodgson and Davies are the only remaining original members of Supertramp, although it will be argued that the band’s real history didn’t begin until 1973 when the pair recruited the services of Benberg, Thompson [sic] and Helliwell in a desperate attempt to give their ailing rock career the kiss of life.

Until the band was re-shaped, Supertramp had endured an inauspicious spell. The future had originally looked bright when Rick Davies, with financial help from a mysterious Dutch financier called Sam, broke up his own group, the Joint, to form another. Out of the auditions came public schoolboy Roger Hodgson, guitarist Richard Palmer and percussionist Robert Miller. Palmer wrote the lyrics; Hodgson and Davies combined to compose the music. An album, Supertramp, the start of a long and patient affiliation with A&M Records, came out in 1970 and attracted little attention.

When the second album Indelibly Stamped was released a year later, only Hodgson and Davies remained from the original band, now joined by Frank Farrell (bass and piano), Kevin Currie (percussion) and David Winthrop (flutes and saxophones). After the failure of that album and band, Davies and Hodgson decided that drastic action was needed to put their band back on the rails. They jettisoned Farrell, Currie and Winthrop. First they found Dougie Thompson [sic] and, through him, nabbed John Helliwell. Davies had seen Benberg play with Bees Make Honey and made him an offer that he could very well have refused but, for some reason, didn’t.

A&M’s faith having been re-affirmed, the band retreated to a cottage in Somerset called Southcombe. Although they’re understandably loth [sic] to use the term, the cottage was run along the lines of a “hippy commune” in which they lived on the breadline and rehearsed the material for Crime Of The Century to perfection.

With that, Ken Scott was drafted in as their producer. His arrival, coupled with the fact that Davies and Hodgson had struck a strong vein of compositional inspiration, was to prove invaluable. He is chiefly responsible for the reputation Supertramp have accumulated as a fussy band in the studio, producing perfect stereo for your hi-fi. It’s a compliment that Davies and Hodgson accept begrudgingly.

Davies lays the credit (or the blame) for the careful production on the shoulders of both Hodgson and Scott. Hodgson, however, says that he’s not too bothered about the sound.

“There’s no real powerhouse musician in the band,” Davies explains. “Because of that, I think that we need to be fussy in the production.” But he seems particularly aggrieved that Breakfast In America took eight months to record – “a ridiculous amount of time, really.”

Roger, he says, is dominant in the production – “and he’s welcome to it. If I ever did a solo album, I’d just get the best producer I could think of and leave it to him. I skived a lot when we did Breakfast In America. It just gets boring, beyond being any fun at all. You’ll walk in and they’re playing a certain section and five hours later, they’re still on it… but I’m certainly grateful for the results. I would just add to the confusion if I hung about.”

Hodgson maintains Ken Scott is responsible for their hi-fi status. “We have a reputation now for high quality, so we can’t release bad sound-quality. It’s worthwhile, but if you left me to my own devices, I’d go home with my eight-track stereo recorder and probably put an album out on that.

“That [sic] albums that I like aren’t of very high recording quality. If you listen to all the Beatles’ stuff, it’s terrible. It was recorded abominably but, because the vibe in it is so nice, you don’t even think about it. We’re doing that slowly. There’s more of a band vibe on Breakfast In America than ever before. In a way that’s what took us so long. We almost lost that, and we spent three months finding it again.”


Another ingredient in Supertramp’s arrival is its grueling touring pattern.

When they go out on the road, it’s never a half-measure. This is not the first nine-month tour on which Supertramp have embarked, but the weight of endless one-nighters has taken its toll.

This will, in fact, be Supertramp’s last major tour – one of the few areas where Rick Davies and Roger Hodgson find themselves in total agreement.

When the subject of touring is raised, Davies wears a decidedly painful expression: “I think we’re going to have to use the time a little more creatively than just endless tours, because that will kill us in the end. We have to figure that one out.”

Dougie Thompson [sic] strategically points out Supertramp are caught up in the commercial circle of touring-the-US/recording-for-the-US/touring-the-US.

Davies is particularly desperate to crack the system, hoping that they might do condensed tours in the future.

His writing, he says, has suffered more than anything else. “The five songs that I did on Breakfast are the only things that I’ve done in three years. I can’t think straight when we’re on the road. I’m just thinking about where we’re going next.

“The problem is that three of the band are not writers. It’s up to them to find their little niches, for when the band aren’t touring. It’s down to ‘can we survive without being around each other so much?’ Can we all exist within our own little worlds and then come back together as Supertramp? It’s difficult, because John loves to tour. He loves to play more than anything else, whereas I’m ready to go home. I feel bad for him. It’s a question of being able to handle that.”


Roger, more pragmatic, doesn’t have such crises of conscience. He’s made his mind up: he’s determined to get touring before touring gets him.

“Touring agrees with me less and less now. I think this is the last one for me. It’s probably the last one for all of us. There’s more things to life. I still want to play to people, because that’s in a musician’s blood, but in a way I get as much, probably even more, playing an acoustic guitar in front of a room full of people than I do getting up there in front of 15,000 people. I get much more reward within myself.

“It’s a show. I feel like I’m part of a show. I don’t feel I’m me. But in a room full of people you know that every single subtlety will be picked up. Artistically, our show is like a play. We go out and do the same play every night, maybe slightly different depending on how you feel and how you vibe with the actors. That’s how I see us now. It’s like an experience that people come and see. That’s the biggest motivation, that people do want to see it, and I really believe that it’s one of the best rock shows that’s ever been.

“But as far as my life goes, I don’t feel that it’s expanding me musically or artistically. It’s my job, basically, at the moment. It’s something that we’ve got to do in order to earn ourselves the freedom to develop artistically, which means coming off the road.

“I’m feeling very clear about this in my mind. I don’t think we can do much more with the songs. We’ve done it. The show is as good as it can be. All we could do now with the music we’ve got and the songs and lighting is get bigger and better – and there’s no point, really, because we don’t want to get any bigger than this. By the end of this tour, it’ll be time to move on.

“Rick said something once about the Beatles; that their most creative period came when they stopped touring. That might have been coincidence. It might have been LSD. But I think there’s a great truth in that. Touring is a very unreal world. You haven’t got your feet on the ground.

“It’s funny, but although I have a great belief in the show, I won’t miss it when we stop.”


I saw Supertramp play twice in America, once in front of 15,000 partisans in Buffalo, New York State (a city which lays claim to being the first US center to adopt the band, and where the local radio station was first to champion Crime Of The Century and its single, Dreamer), and before a more critical audience of 10,000 in Cleveland, Ohio, an area never before visited by the band. I came away impressed, if not totally converted to their cause.

The band certainly place demands on their audience, playing a tiring two-and-a-half hour set which might be less than enough for the average Supertramp freak but which I found a little on the long side. They maintain that it couldn’t be trimmed down any further.

For their reputation as studio aces, Supertramp are a much more powerful proposition live. Songs that aren’t exactly bouncing with vitality on vinyl are miraculously brought to life in concert. I’m thinking particularly of Davies’ superbly soulful ballad, From Now On, and Hodgson’s forceful epic, Fool’s Overture, both of which were monumental on stage.

The soulful facet of Supertramp is not usually given prominence but I found it sometimes lurked embarrassingly behind a couple of heavy-handed arrangements. Mostly it emanates from Rick Davies’ moody, somber playing but John Helliwell’s saxophone bursts help emphasise it.

Helliwell, too, tries hard to give the band an image other than just of dedicated musos. His English cheekiness finds favour with American audiences (“My backing band and I will now play…” “Roger Hodgson will now accompany me for this next song.”)

A veteran of the early-Sixties trad jazz boom (well, he was 14 then), Helliwell’s sax playing has taken him through spells backing Jimmy Ruffin, Johnny Johnson and Arthur Conley and a period in the Alan Brown [sic] Set. Now you know where his soul style which fits perfectly into Logical Song comes from.

That inner-soul may be one reason why Supertramp have taken off with such a vengeance in the States. The band were confident that the market was there, and left England after breaking through at home with Crime Of The Century, going to live in Los Angeles and placing themselves entirely at the disposal of A&M, virtually begging to be “exploited.”

But few people anticipated the kind of impact that Breakfast In America would make. Benberg bet Rick Davies a hundred dollars that it would make top five. Davies was never happier to lose a bet.

Roger Hodgson, on the other hand, was convinced of its destiny.

“I always knew it was going to be a huge album. I knew our time had come and if it hand’t happened, the big man in the sky was playing a trick on us. I felt that it had to happen, the mere fact that we had to struggle so long for it.”

Breakfast was a very different album from its predecessors, and the band are aware of that. They had become wary of their reputation for turning out conceptual epics, and had decided to turn the tables by releasing a pop album – hence the inclusion of the title track, which had been written eight years previously by Hodgson.

“If Rick had his way,” Roger shyly digs, “it wouldn’t have been on this album either. He never liked the lyric to Breakfast. It’s so trite: ‘Take a look at my girlfriend.’ He’s much more into crafting a song. He would have been happier if I’d changed the lyric to either something funnier or more relevant. I tried, but it didn’t work out, so I was stuck with the original.

“The songs on this album were chosen because we really wanted to get a feeling of fun and warmth across. I think we felt that we had done three pretty serious albums” – (Crime Of The Century, Crisis? What Crisis? And Even In The Quietest Moments) – “and it was about time we showed the lighter side of ourselves.”

Davies does admit that he wasn’t keen on either the song or the title Breakfast In America, but came round to Roger’s way of thinking after viewing the album in a wider context.

“That title almost allows for pop songs. The actual song, Breakfast In America, doesn’t mean much. Neither do Oh Darling or Goodbye Stranger, so I saw a shape and it fitted.

“The pop side has always been a part of the group’s character. Maybe it’s been swamped a bit by the Genesis comparison, but it’s always been there. In a way, it’s easier to write minor-key opuses than a really good catchy pop song. That’s not easy at all. Roger has a stack of them a mile high, you know.”


Rick Davies and Roger Hodgson rule with a velvet fist. Their influence is unobtrusive but firm. There is an unspoken rule that the privacy of the individual must not be infringed. Supertramp is a very exclusive family.

In three days with the band, I don’t think I saw Davies and Hodgson converse once, other than to exchange courteous greetings. They’re vastly different personalities but they both write interestingly pertinent songs, with a depth of content that’s often overlooked in the rush to applaud (or criticize) the delicacy and prettiness of their music. Who can deny, though, a sympathy with the tone of Logical Song? The accuracy of that lyric is not a fluke; it is the mark of most songs by Davies and Hodgson. As far back as Crime Of The Century, Logical Song finds a predecessor in School. It was after Crime Of The Century though, that Hodgson and Davies drifted apart. The philosopher found God. The realist found reality.

  


 

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SUPERTRAMP

¿ Hay esquizofrenia en el cielo?

Extracto de RAM magazine - 24 Agosto, 1979

Harry Doherty se introduce en el camerino del fenómeno más enigmático en la actualidad que ha alcanzado el "top" de las listas mundiales este año.


Las 2 de la madrugada en el aparcamiento del Coliseum de Cleveland, y la correa del ventilador de la caravana de Roger Hodgson acaba de partirse. Nos hemos quedado tirados, y el bebé está llorando. Y Roger quiere hablar de los poderes psíquicos de la música.

"El rock and roll sólo está rozando lo que es posible conseguir con la música", asegura. "Yo creo realmente que el rock and roll está aún en un estadio muy primitivo, creo que lo que estamos haciendo es algo muy primitivo aún. Todavía no hemos comenzado a explorar. El poder de la música ha sido olvidado. En la Antigüedad lo conocían, y ahora lo estamos redescubriendo muy lentamente. La música tiene el poder de curar, de hipnotizar, de poner a la gente triste, feliz, alegre. Me gustaría descubrir cómo hacer todo eso".

Rick Davies (teclados, voces) probablemente diría que eso son todo bobadas. Roger Hodgson y Rick Davies son dos personalidades opuestas, el filósofo y el realista, que componen, cantan y tocan con Supertramp, que es ahora mismo un gran negocio en América. Su masiva gira actual por Norte América, con cincuenta conciertos ahora a punto de acabar en Canada, ha llevado a audiencias de más de diez mil personas por noche.

Supertramp es una banda británica, han publicado seis álbumes (cuatro con la formación actual) y ahora residen en Los Angeles. "Breakfast in America", el último disco de la saga, ha sido generalmente interpretado como una visión cínica del estilo de vida americano. En Supertramp tienen opiniones encontradas sobre el asunto: la mitad admiten ese punto de vista, mientras que el resto rechaza toda culpabilidad......

"Es un error", dice John Anthony Helliwell, el saxofonista -ligeramente excéntrico- del grupo, "leer en profundidad las letras de las canciones. Admite que seguramente el tono pone el dedo sobre ciertos elementos del estilo de vida americano, pero la cosa no pasa de ahí".
No obstante, frases como "demasiados pelotas en Hollywood" y "ves la televisión, que te dice lo que debes hacer" hacen que sea difícil tragar esa diplomacia.

Bob Siebenberg, su afable batería californiano, está realmente sorprendido. No se le había pasado por la cabeza. "No creo que deba entenderse como un gran comentario social", sugiere dubitativamente.

El bajista, el escocés Dougie Thompson, no le hace ascos a California en absoluto. En realidad le encanta. El buen clima le permite actividades al aire libre(como deportes náuticos) que es imposible practicar consistentemente en la vieja Inglatera.

El irónico Davies, que parece el más cansado mientras la gira se acerca a su fin, confiesa rápidamente su aversión por la Costa Oeste en particular. Entonces, ¿por qué se han instalado allí?

"Bueno", explica tranquilamente, "mientras vivamos en Los Angeles será difícil decir que nos hemos asentado en América. No creo que sea un sitio en el que nadie quiera asentarse, ni siquiera los americanos. Es una especie de limbo, una relación de amor-odio para mí.

Hodgson aporta luz sobre "Breakfast in America". Algunas de las observaciones contenidas en el álbum son suyas. Pero no puede disimular el hecho de que la libertad social en California encaja con sus creencias religiosas mucho mejor.

"Empecé a introducirme en el yoga y temas espirituales en Inglaterra, pero podría decirse que encontré un suelo más fertil en California. El yoga está considerado como algo raro en Inglaterra, pero en California no. Se puede ver que la gente lo respeta y muchas personas lo practican. Lo mismo ocurre con lo de ser vegetariano. En Inglaterra eres considerado un tipo raro. Todo esto junto con el clima. En California quieres vivir sano porque te sientes bien. En Inglaterra, desafortunadamente, pasas tu vida prácticamente dentro de un impermeable".

Roger enfatiza que el album no guarda un concepto deliberado. El hecho de que los oyentes lo busquen, proviene de los viejos tiempos del "Crime of the century", el disco que les catapultó a la fama en 1974.

"Es solo una colección de canciones. Elegimos ese título porque nos pareció divertido. Recoje los sentimientos divertidos del álbum. Hay algún comentario sobre América, pero no es premeditado".


Hodgson y Davies son los únicos miembros originales que permanecen en Supertramp, aunque podría argumentarse que la verdadera historia de la banda no comenzó hasta 1973 cuando la pareja reclutó los servicios de Siebenberg, Thompson y Helliwell en in intento desesperado de dar a su débil carrera musical un nuevo aliento.

Hasta que la banda fué reformada, Supertramp atravesó una época desafortunada. El futuro parecía brillante en los comienzos cuando Rick Davies, con la ayuda financiera de un misterioso financiero holandés llamado S.A.M, disolvió su propio grupo, The Joint, para formar otro nuevo. De las audiciones surgieron el estudiante Roger Hodgson, el guitarrista Richard Palmer y el percusionista Robert Miller. Palmer escribía las letras; Hodgson y Davies colaboraban en la composición de la música. El album "Supertramp", comienzo de una larga y paciente afiliación con A&M Records, se publicó en 1970 y provocó poca atención.

Cuando se publicó el segundo album "Indelibly Stamped" un año después, solo Hodgson y Davies permanecían de la banda original, ahora acompañados de Frank Farrell (bajo y piano), Kevin Currie (percusión) y David Winthrop (flautas y saxofones). Tras el fracaso relativo del album y la banda, Davies y Hodgson decidieron que era necesaria una acción drástica para poner la banda de nuevo sobre los raíles. Se deshicieron de Farrell, Currie y Winthrop. Primero encontraron a Dougie Thompson y, a través de el, ficharon a John Helliwell. Davies había visto a Siebenberg tocar con los Bees Make Honey y le hizo una oferta que podría haber rechazado perfectamente, pero por alguna razón no lo hizo.

La confianza de A&M se reafirmó, la banda se retiró a una granja en Somerset llamada Southcombe. Aunque ellos son comprensiblemente reacios a usar el término, la granja fué una especie de “comuna hippy” en la que vivieron con lo justo mientras prepararon el material para Crime Of The Century hasta la perfección.

Mientras, Ken Scott fué contratado como su Productor. Su llegada, junto con el hecho de la enorme armonía en la inspiración compositiva conjunta entre Davies y Hodgson, se mostró de valor incalculable. El es altamente responsable de la reputación que Supertramp ha ido acumulando como una banda cuidadosa al detalle en estudio, produciendo un perfecto estereo en tu equipo hi-fi. Es un cumplido que Davies y Hodgson aceptan de mala gana.

Davies cede los creditos (o la culpa) del cuidado en la Producción sobre los hombros de Hodgson y Scott. Hodgson, sin embargo, dice que el tampoco es demasiado exijente con el sonido.

Davies explica: "No hay ningún que destaque realmente en la banda", por eso creo que tenemos que ser bastante cuidadosos con la Producción". Pero parece particularmente afectado con que hayan tardado ocho meses en grabar el álbum. "En realidad, un período de tiempo absurdo".

Dice que Roger es dominante en la producción. "Y es bienvenido a hacerlo. Si yo hiciera un álbum en solitario, elegiría al mejor productor, me despeocuparía y le dejaría hacer. Yo me he escaqueado bastante en este album, se me hace muy aburrido, no encuentro diversión alguna en ello. Entras ahí y están trabajando con cierta parte, y cuando vuelves cinco horas después, siguen con lo mismo... pero estoy muy agradecido con el resultado. Sólo habría añadido confusión si me hubiera quedado por allí".

Hodgson asegura que Ken Scott es el responsable de su status de alta fidelidad. "Tenemos una reputación de una gran calidad, así que no podemos publicar nada con un sonido de mala calidad. Vale la pena, pero si me dejaras con mis propios medios, me iría a casa con mi grabadora estéreo de ocho pistas y haría el álbum con ello".

"Los discos que me gustan no son de una alta calidad de grabación. Si escuchas todo el material de los Beatles, es terrible. Está grabado de forma abominable, pero no llegas a pensar en ello por las buenas vibraciones que te aportan. Nosotros vamos haciendo eso poco a poco. Hay mejor feeling desde la banda en el 'Breakfast in America' que en discos anteriores. De alguna forma, por eso nos ha llevado tanto tiempo. Estuvimos a punto de perderlo y tardamos tres meses en recuperarlo".

Otro ingrediente importante en Supertramp es su modelo de largas giras. Cuando salen de gira no hacen las cosas a medias. Esta no es la primera gira de nueve meses en la que se han embarcado, pero el peso de estas giras inacabables ha cobrado su peaje. De hecho, está será la última gran gira de Supertramp, uno de los pocos asuntos en los que Rick Davies y Roger Hodgson están totalmente de acuerdo.

Cuando aparece el tema de las giras, Davies muestra una clara expresión de dolor. "Creo que tenemos que usar el tiempo de una forma un poco más creativa que en giras inacabables, porque esto va a terminar matándonos. Tenemos que asimilarlo".

Dougie Thompson señala hábilmente que Supertramp está atrapado en el círculo comercial de salir de gira mundial - grabar un disco - salir de gira mundial.

Davies está particularmente obsesionado con romper este círculo, esperando que quizás puedan hacer giras más condensadas en el futuro.

Sus composiciones, dice, han sufrido más que ninguna otra cosa. "Las cinco canciones que escribí para 'Breakfast in America' son las únicas que he compuesto en tres años. No puedo concentrarme cuando estamos de gira. Sólo puedo pensar sobre adonde vamos el día siguiente".

"El problema es que tres miembros de la banda no son compositores. Depende de ellos encontrar su pequeño nido para cuando el grupo no está de gira. Nos preguntamos ¿podremos sobrevivir sin estar juntos mucho tiempo? ¿Podremos existir en nuestros pequeños mundos y después volver a reunirnos como Supertramp?. Es difícil, porque a John le encantan las giras. Es lo que más le gusta, mientras que yo estoy listo para irme a casa. Lo siento por él. Es cuestión de ser capaz de manejar eso".

Roger, más pragmático, no tiene semejante crisis de conciencia. Ya lo ha decidido: está dispuesto a acabar con las giras antes de que las giras acaben con él.

"Salir de gira cada vez me gusta menos ahora. Creo que esta va a ser la última para mí. Probablemente será la última para todos nosotros. Hay más cosas en la vida. Todavía deseo tocar ante la gente porque eso va en la sangre del músico, pero en cierto modo prefiero tocar la guitarra acústica en una sala llena de gente que actuar ante quince mil personas. Me siento mejor recompensado, mejor conmigo mismo".

"Esto es un show. Me siento parte del show, no me siento como yo mismo. Pero en una sala llena de gente sabes que cada pequeño matiz va a ser captado. Artísticamente, nuestro show es como una representación. Salimos ahí fuera y hacemos la misma representación cada noche, tal vez variándola un poco en función de cómo nos encontramos y cómo nos compenetremos los actores. Así es como nos veo ahora. Es como una experiencia que la gente viene a ver. Esa es nuestra mayor motivación, que la gente quiera verlo, y creo de verdad que este es uno de los mejores espectáculos de rock que ha habido jamás".

"Pero hasta ahora no siento que esto me enriquezca musical o artísticamente. Se trata básicamente de mi trabajo, por el momento. Es algo que hemos tenido que hacer con el fin de ganarnos la libertad para poder desarrollarnos artísticamente, lo que significa dejar las giras".

"Lo tengo muy claro. No creo que podamos hacer mucho más con las canciones. Ya lo hemos hecho, el espectáculo es tan bueno como podría conseguirse. Todo lo que podíamos hacer con la música lo hemos hecho, y con las canciones y la iluminación solo podrámos aumentarlas, y no le veo sentido realmente, porque no queremos algo más grande que esto. Al final de esta gira será el momento de hacer un movimiento".

“Rick dijo una vez algo sobre los Beatles: que su período más creativo llegó cuando dejaron de hacer giras. Pudo ser una coincidencia, pudo ser el LSD... Pero creo que hay una gran verdad en eso. En las giras vives en un mundo irreal. No tienes los pies sobre la tierra. Es curioso, pero aunque tengo una gran confianza en el show, no lo echaré de menos cuando dejemos de hacerlo".

Vi a Supertramp dos veces tocando en América, una vez delante de quince mil fanáticos en Búfalo, estado de New York (una ciudad donde se proclaman haber sido los primeros en adoptar al grupo, y donde una emisora de radio local fue la primera en promocionar "Crime of the century" y su single "Dreamer"), y otra ante diez mil personas más críticas en Cleveland, una zona nunca visitada antes por la banda. Me quedé impresionado en ambas ocasiones, por no decir que me convertí a la causa.

Ciertamente la banda ofrece todo lo que el público les pide, con un espectáculo agotador de dos horas y media que puede no ser suficiente para un fanático de Supertramp, pero que yo encontré un poco largo. Ellos aseguran que no pueden recortarlo más.

Pese a su reputación como ases en el estudio, son un grupo mucho más potente en directo. Canciones que no destacan por su vitalidad en el vinilo, cobran vida milagrosamente en concierto. Estoy pensando particularmente en la espléndida y conmovedora balada "From now on" de Davies y en la poderosa epopeya "Fool's Overture" de Hodgson, que fueron monumentales sobre el escenario.

La faceta soul de Supertramp no suele tener predominancia, pero la he encontrado algunas veces disimulada tras un par de arreglos. Casi siempre emana del caracter sombrío de Rick Davies, pero el saxofón de John Helliwell ayuda a enfatizarlo.

Helliwell también se esfuerza en dar a la banda otra imagen distinta de la de solamente poetas entregados. Su encantador descaro inglés encuentra el favor del público americano, ejemplos: "la banda que me acompaña y yo ahora tocaremos...", "Roger Hodgson me acompañará en la siguiente canción".

Es un veterano del boom del jazz tradicional de principios de los 60 (bueno, entonces tenía 14 años), y su buen hacer le ha llevado a tocar con Jimmy Ruffin, Johnny Johnson y Arthur Conley, además de estar una época con Alan Bown Set. Ahora ya sabéis de dónde viene su estilo soul, que encaja a la perfección en "The logical song".

Este estilo puede ser una de las razones por las que Supertramp ha despegado con fuerza en los Estados Unidos. El grupo confiaba en que el mercado estaba allí, por eso dejaron Inglaterra tras triunfar con "Crime of the century", se establecieron en Los Angeles, y se pusieron a la entera disposición de A&M, para ser virtualmente "explotados".

Pero pocas personas anticiparon el tremendo impacto que tendría "Breakfast in America". Siebenberg apostó cien dólares con Rick Davies a que el álbum se colocaría en el "top five". A Davies nunca le alegró tanto perder una apuesta.

Roger Hodgson, por su parte, estaba convencido del destino del disco. "Siempre supe que iba a ser un gran álbum. Sabía que nuestra hora había llegado, y que si no hubiera sido así, es que el gran hombre del cielo nos estaría gastando una broma. Sentía que esto iba a suceder, por el mero hecho de que llevábamos mucho tiempo luchando por ello".

Breakfast es un álbum muy distinto de sus predecesores y la banda es consciente de eso. Se han vuelto cautos de su reputación produciendo epopeyas conceptuales, y han decidido cambiar las tornas publicando un álbum pop, de aquí la inclusion de la canción que da título al disco, escrita ocho años atrás por Roger Hodgson.

"Si de Rick dependiera", revela Roger tímidamente, "tampoco habría sido incluida en este álbum. Nunca le ha gustado la letra de Breakfast, demasiado intrascendente: 'échale un vistazo a mi novia...'. A él le va más darle forma a una canción. Estaría más feliz si yo cambiara la letra por otra más divertida o más relevante. Lo intenté, pero no funcionaba, así que me quedé con la original".

"Las canciones en el album fueron escogidas buscando un sentimiento de diversión y buen feeling en general. Creo que teníamos la sensación de que habíamos hecho tres álbumes muy serios (‘Crime of the century’, ‘Crisis, what crisis?’ y ‘Even in the quietest moments’) y que era la hora de mostrar nuestro lado más ligero".

Davies admite que no estaba muy entusiasmado ni con la canción ni con el título del álbum, pero se aproximó a la forma de pensar de Roger al ver el disco en un contexto más amplio.
"Ese título casi anuncia canciones pop. El tema 'Breakfast in America' no significa gran cosa. Tampoco 'Oh darling' y 'Goodbye stranger', por eso les vi la forma y encajaron.
El lado pop siempre ha sido parte del carácter del grupo. Tal vez haya estado un poco oculto por las comparaciones con Genesis, pero siempre ha estado ahí. En cierto modo, es más fácil componer obras menores que una buena canción pop pegadiza. Eso no es sencillo en absoluto. Roger tiene una pila de de ellas de una milla de alta,
¿sabes?".

Rick Davies y Roger Hodgson gobiernan con puño de terciopelo. Su influencia es discreta pero firme. Hay una norma asumida por todos de que la intimidad de los individuos del grupo no debe ser infringida. Supertramp es una familia muy exclusiva.

En tres días con el grupo, no creo haber visto a Davies y Hodgson conversar ni una vez, aparte de los saludos de cortesía. Son dos personalidades muy diferentes, pero ambos componen canciones muy interesantes, con una profundidad de contenidos que a menudo es pasada por alto bajo el ruido de los aplausos (o las criticas) sobre la delicadeza y la belleza de su música. ¿Quién puede negar,pienso, su simpatía por el mensaje de "The logical song"? La exactitud de esa letra no es casualidad, es la marca de la mayoría de las canciones de Davies y Hodgson.
Con respecto a "Crime of the century", "The logical song" tiene su precedente en "School". Fue, sin embargo, tras "Crime of the century" cuando Hodgson y Davies empezaron a distanciarse.
El filósofo encontró a Dios. El realista encontró la realidad.


(Traducido por Miguel Angel Candela)

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