NORBERT FIMPEL for Breakfast in Spain, May 2010

NORBERT FIMPEL for Breakfast in Spain, May 2010


(en español a continuación)

An interview with NORBERT FIMPEL for Breakfast in Spain site.
By Miguel Angel Candela (MAC)
April-May 2010

Norbert playing for Roger Hodgson in Dubai, 2006 (All photos by MAC)


(en español a continuación)

Norbert Fimpel, Argentinian saxophonist, has been an important support and a faithful friend of Roger Hodgson on his return to the stages in the late 90s, after more than a decade devoted to his family at his home in the mountains of California since leaving Supertramp in 1983 and suffered the fracture of both wrists the next year.

After the Roger's back to the music business with the tour and album "Rites you passage", (with collaboration of John Helliwell, Supertramp saxophonist), Roger was promoting himself his album, and then he was touring South America late 1998 with a small band formed by a bass player and a drummer. It was in Buenos Aires where, thanks to the crazy idea of a local promoter, Roger met Norbert, and liked the collaboration, so Norbert joined the tour at that moment.

Years ago (circa 1990) Norbert, while a graduate student of saxophone, had to replace his teacher in a concert with Alejandro Lerner. (very famous artist in Argentina)
Since then important things happened as an encounter with Roger Hodgson in 1998. Since then Norbert was collaborating with Roger so far. And later, thanks to his collaboration with Roger in Night of the Proms in 2004, contacted Joe Cocker who signed him for next tours so far. Today, May 2010 Norbert continues touring with Joe Cocker year after year.

Years ago he moved to Majorca, Spain, where he also participates in other musical projects of various kinds, both jazz and funky and Latin music for example.
He has been kind enough to grant us a few minutes to tell us of his interesting adventures and projects.


MAC - Hello Norbert, thank you very much for your time. I think you're joining Joe Cocker in the States for a tour very soon, right?

Norbert - Hi Miguel Angel, nice to see you again. Yes, I’m leaving for the States and Canada for a 40 days tour with Joe and in september 2010 we’ll start a new world tour.

I remember the "Night of the Proms" 2004 tour. There you played with Roger Hodgson, and also as part of the "Electric Band" with John Miles for all this tour. You met Joe Cocker there, right?
That’s right. Roger took me to “Night of the Proms” in 2004. First we played 12 shows in Belgium and France in march. That same year, in october, november and december we did 50 shows in Belgium, Netherlands and Germany. There I played with Roger and also with Joe Cocker, James Brown, John Miles, Cindy Lauper and Tony Hadley (Spandau Ballet). It was an amazing experience.
A huge production working like a clock. Everything was great and it opened a big door for me.

I can remember at that time Roger didn't play many shows a year, and certainly Joe was able to offer you a longer tour, right?
Well, before “Night of the Proms” I had only played with Roger a couple of times, in 1998 and 2000. There was no tour in sight with Roger, only one show in France, so when Joe’s manager called me in march 2005 to join his band for the “Heart & soul” world tour I didn’t think about it twice.

Nevertheless, after joining Joe's band you still play for Roger when he needs it for a special event when Aaron is not available (last time, few months ago in Valladolid, Spain). How are these gatherings with Roger and his songs?
Yeah, every once in a while I’m lucky enough to play with him again, not as often as I’d like though. It’s always a pleasure playing with Roger. I love his music, always did. And, most important, I love Roger. He’s such a gentleman. A great and warm human being.

How do you feel working with Roger? It is said that Roger is very perfectionist. To wich extreme ?
Roger has a “great hearing” and even during a rehearsal with a symphonic orchestra (with dozens of musicians) he will instantly notice if something is wrong and correct it, always with his good manners.
Roger knows what he wants and I like that. It saves a lot of time ha, ha!!

Yes, many times when I met him after a show, he commented some technical problems, or point me out a broken string on his guitar. He's very professional, he's always aware of every little detail. But, in a certain way I see similar reactions on my friends musicians too. I mean, It's clear that performing for audiences requires professional attitude. Live show experience must be really different on stage than on the stands, always being aware of all the details, right?
It is a different experience for the audience than it is for the artist/musicians, but we have in common that we’re both having a great time, most of the times ha, ha!! Sometimes problems happen on stage, but as they say “the show must go on” and you have to give your best under any circumstances.

At the times you were touring with Roger, he used to tell to the audience the story about how you both met the first time in Buenos Aires during the 1998 tour in South America, and you joined his band from that moment. Tell us the story...
Yeah, it’s a funny story, I remember it very well :o)
On the night of november 30th 1998 my phone rang.
A guy called Lilo Drago, who I didn’t know, told me Roger was going to play in Buenos Aires on december 3rd and asked me if I’d like to join him.
“Of course” I said.
He told me to be at the venue at 6 pm on the day of the concert and faxed me the songlist.
I learned all the saxophone parts and solos and was at the place at 5:30 ready for soundcheck.
So, this guy came to me, and introducing himself said: “Hi Norbert, I’m Lilo. We’ll wait for Roger and see if he’s in the mood to listen to you”.
“In the mood??” - I asked - “what do you mean with in the mood”?
“He didn’t ask for a sax player?”.
“No” – he said – “I saw him playing last weekend with just a drummer and bassist and thought he could use a saxophone player. But don’t worry, he’s a nice guy.”
I was petrified.
I thought Roger requested a saxophone player but instead it was the crazy idea of a guy I didn’t even know…
So, in unbelievable, I just went to sit under a tree and waited for Roger to arrive, with my expectations becoming smaller with each minute.
Finally, Roger arrived and Lilo went to talk to him.
Alter a short chat Roger went to stage and Lilo called me to join him.
So we started playing a song, Roger liked it, then another, and another and so on.
That night I played with him and after the show he invited me to join him in the next 2 shows at the Coliseo theatre in Buenos Aires.
And after that I joined him for the rest of the tour which took place in Bolivia, Peru, Ecuador and Costa Rica.

I guess your life changed dramatically after that ....
I wouldn’t say dramatically.
It changed but I guess more in a long term, with the European tour and Night of the Proms.
At the moment I met Roger I had been playing with Alejandro Lerner for 8 years already.
Alejandro is a famous latinamerican singer/songwriter and I toured Argentina and Latinamerica many times with him.
When I came back from the tour with Roger I went on playing with Alejandro for 2 more years.
I would say meeting Roger was a turning point in my career and opened a lot of doors for me.

I'd like to tell you that I met Roger the previous year, in 1997, Surprisingly for me, he came one day to Barcelona, near home, for a promotion of his new album. And ... wow ... having grown up loving his music, these sounds and songs, for me was an almost mystical experience. Only a small bunch of people, sitting on the floor of a small show-room, everyone singing his songs together with him ... and when I met him after the concert, and look at his eyes, it was like an encounter with an old dear friend whom I have not seen for ages. After so many years without hearing from him, that year I was very happy with the new album and to see him in person! I thought that life had given me a nice gift ....
That’s a nice story.
I remember having the same feeling, like an old friend you haven’t seen for a long time.
From the first moment at the soundcheck he made me feel very comfortable, with no pressure at all.
He made it very easy for me.

Do you remember what shows you performed on that tour , what kind of audiences and places ? From what I've seen in the videos and recordings from Argentina, Chile and others, the reception was nothing but apotheosis .....
All the audiences in Southamerica were great, very warm.
They love Roger and wont hesítate to show him their love.
It was Roger’s first tour to Southamerica, so there was a great expectation.
In Argentina we played 2 private shows and 2 shows at the beautiful “Coliseo” theatre.
In Peru we played in an indoor arena.
In Bolivia we played a football stadium.
In Ecuador I remember police cars and motorcycles escorting us from the hotel to the venue, stopping the traffic like if we were the prime minister :o)
I don’t remember the venue in Costa Rica, sorry.

I was really surprised to see the electronic drumkit (Roland), although in those days seemed to be fashionable. Then electronic drumkits have disappeared from most bands and have been more confined to recording studios and electronic music bands. I don't know if you paid attention on that, maybe you know the reasons (perhaps easy transportation and settings ?)
I remember the electronic drumkit perfectly but have no clue why they were using it at the time.

After that tour, late 1998, you didn't collaborate again with Roger Hodgson until late 2000, right ? (I know Roger was touring the States and also some gigs Excalibur in Europe during 1999)
That's right. I didn’t work with Roger again until 2000.

Ten years ago, late 2000 you did a short tour with Roger, Bob Siebenberg and son Jesse, and Roger's son Andrew. Guess that was a very special experience for you .....
Yes, in november 2000 we did the “Open the door” tour in Europe.
It was a new experience to me because I’d never played in Europe before, and also a bigger challenge because I had to play harp, keyboard, tenor, alto and soprano saxophone and do backing vocals.
I also was used to stand more in the background and maybe come to the front while doing a solo.
But Roger placed me at the front, very close to the audience.
By then I didn’t know John Helliwell had had such an active role in the band, I had never seen a Supertramp video before, only listened to their music, so it was quite a surprise when we came to the soundcheck and I found my keyboard and microphones placed there :o)

I'd like to know some anecdote/highlight from that tour you can share with fans. Your memories about that experience and dealing with fans. You looked very shy in those days ...
Well, maybe because of this challenge I mentioned I was a bit nervous at the beginning.
But nerves go away once the music starts.
Roger fans treated me very well.
It was great playing with Bob, Jesse and Andrew.
I must say we sounded great :o)
An anecdote could be that I replaced the clarinet parts with a soprano saxophone, but I didn’t have one or ever played one before.
So the day after arriving in Paris I went to a musical instruments store and spent 2 hours in a little room trying out different sopranos.
I bought one and the next day used it in our first rehearsal and for the tour..

It catches my attention your new look after year 2000, when I met you in 2004 at Night of the Proms. A big change: first, short hair and formal dressing, later long hair (like Roger) and more casual look. It was an influence of Roger (laughs) or just the result of changes in your life?
No money for haircuts ha, ha!
When I moved to Spain in 2002 I decided to let my hair grow and I’ve been using it like that since.

My apologies, I'm an ignorant on the wind instruments. Technically, what are the differences playing for Roger and Joe?
I can’t think of any.

And, about the personal side?
Both Roger and Joe are gentleman and unique artists.
It’s always a pleasure playing and touring with them and I feel blessed every time I share a stage with them.

I remember, over the years, in certain moment you started playing piano part in "School" song. (then Aaron continued that work and more) I've also seen you played percussions for Joe, spectacular I tell you. You're multi-instrumentalist too!
Well, my instrument is definitely the saxophone, the one I studied for years.
I play chromatic harmonica and percussion as well and some keyboards too, but I wouldn’t call myself a multi-instrumentalist.
At least not yet ha, ha!

Do you have any favourite song when you play for Roger and Joe? Any special theme for you ...
“Lord is it mine”, “Logical song” and “It’s raining again” are my favourite Roger songs.
With Joe I specially like “Unchain my Heart”, “The letter” and “You can leave your hat on”.
But one of my favourite songs ever is “You are so beautiful”, and although I don’t play in that song I enjoy it a lot every time I hear Joe singing it.

In addition to working with Roger and Joe, are you working in other projects? You told me something about other bands and even an album, right?
Yes, I just finished my first CD “NORBERT FIMPEL”, so I’m very happy with that.
I started recording in January 2009 and it took quiet long because I’ve been on the road with Joe.
There are 11 songs on the CD.
I wrote 9 of them, co-wrote one song with musician/producer/songwriter CJ Vanston (he produced Joe’s album “Heart & soul” and worked with Barbara Streisand, Celine Dion, Dolly Parton, Michael McDonald and Tina Turner among many others) and the last song is an instrumental version of “Angel”, by Sarah McLachlan.
I love that song :o)
On the record I play tenor, alto and soprano saxophones, harmonica and some keyboards and percussion.
It’s a mix of ballads, funk & latin songs, with musicians from Argentina, USA, Cuba, Poland, Spain and Mexico.
Right now I’m working on my website which I hope will be up and running very soon as well as myspace
Of course my CD will be available on my site.
I am also part of The vibe, a jazz/funk band.

How did you start playing the saxophone or other instruments, and what were your influences?
I grew up surrounded by music and the first artist I remember paying attention to was Louis Armstrong.
Then came Ella Fitzgerald, Elvis Presley and Oscar Peterson among many others.
I used to go to my grandmother's house and sit at the piano for hours, trying to play the songs I liked and fooling around.
I love the piano!
I started quiet late with the saxophone, at 22.
Before that I studied clarinet for 5 years..
When it comes to the sax Oscar Kreimer and David Sanborn where my first influences.
Kirk Whalum, Andy Snitzer, Eric Marienthal, Everette Harp just to name a few followed.

Finally, when are you going to settle down and leave the music business (laughs)?
Ha, ha!
Wait a minute, that’s not funny! :o)
I love what I do and I hope I can do it until I am 108 years old .
Then I might start boxing or playing rugby :o)

Well, Norbert, thank you very much again for your kindness. We wish you all the best !!!
Your story could be another typical story "being in the right place at the right time," but I firmly believe that good hearts, due to some weird reason, find each other. See ya. A big hug.


Norbert playing with Roger Hodgson and orchestra in Valladolid, Spain, October 2009


With Norbert in Paris 2004, Night of the Proms




Entrevista con NORBERT FIMPEL en exclusiva para Breakfast in Spain
Por Miguel Angel Candela (MAC)
Abril-Mayo 2010

Norbert Fimpel, saxofonista argentino, ha sido un importante pilar y amigo fiel de Roger Hodgson en su vuelta a los escenarios a finales de los 90, tras más de una década dedicado a su familia en su casa en las montañas de California desde que dejara Supertramp en 1983 y sufriera la rotura de ambas muñecas el año siguiente.

Tras la vuelta de Roger al mundo de la música con la gira y album "Rites os passage" con la colaboración de John Helliwell (saxo de Supertramp), Roger se lanzó posteriormente a la promoción en solitario de dicho álbum, y luego se lanzó en 1998 a una gira por Sudamérica con una pequeña banda de bajo y batería, y fué en Buenos Aires donde gracias a la loca idea de un promotor conoció a Norbert, y le gustó la colaboración, con lo que a partir de ese momento se unió a la gira.

Norbert comenzó su carrera profesional de forma súbita, cuando cursaba estudios de saxofon allá por el año 1990, y tuvo que sustituir a su profesor en un concierto con Alejandro Lerner, famoso artista argentino.
A partir de ahí se sucedieron cosas importantes, como su encuentro con Roger Hodgson en la gira sudamericana de 1998 con quien no ha dejado de colaborar desde entonces, y posteriormente, y gracias a tocar para Roger en Night of the Proms el año 2004, contactó con Joe Cocker que lo fichó para sus giras posteriores, que a día de hoy, Mayo 2010 sigue haciendo año tras año.
Desde hace años fijó su residencia en Mallorca, España, donde también participa en otros proyectos musicales de diferente tipo, tanto jazz, funky, como musica latina por poner un ejemplo.
Ha tenido la amabilidad de concedernos unos minutos para contarnos algo de sus interesantes andanzas y proyectos.


MAC - Hola Norbert, muchas gracias por tu tiempo. Creo que pronto marchas a USA para comenzar la gira 2010 de Joe Cocker, no ?

Norbert - Hola Miguel Angel, encantado de verte de nuevo. Si, marcho a los Estados Unidos y Canada para una gira de 40 dias con Joe y en Septiembre 2010 comenzaremos otra nueva gira mundial.

Recuerdo la gira Night of the Proms de 2004, que hiciste con Roger Hodgson, y también como parte de la "Electric band" de John Milles para toda esa gira. Allí conociste a Joe Cocker, no?
Así es. Roger me llevó a “Night of the Proms” en 2004. Primero tocamos 12 shows en Belgica y Francia en Marzo. Ese mismo año, en Octubre, Noviembre y Diciembre hicimos otros 50 shows en Belgica, Holanda y Alemania. Allí toqué con Roger y también con Joe Cocker, James Brown, John Miles, Cindy Lauper y Tony Hadley (Spandau Ballet). Fué una experiencia increíble.
La gigantesca producción funcionó como un reloj. Todo fué genial y eso abrió una gran puerta para mi.

Recuerdo que en aquel tiempo Roger aún no hacía tantos conciertos al año como últimamente, y seguramente Joe te ofrecía una gira más larga, no ?
Bueno, anteriormente a “Night of the Proms” solo había hecho dos giras con Roger, en 1998 y 2000. No había gira con Roger a la vista, solamente un show en Francia, así que cuando me llamó el manager de Joe en Marzo de 2005 para incorporarme a su banda para la gira mundial “Heart & soul” no me lo pensé dos veces.

A pesar de eso, tras unirte a la banda de Joe aún has seguido colaborando con Roger cuando te ha necesitado puntualmente por determinados compromisos que Aaron no podía cumplir. (la última vez solo hace unos meses en Valladolid) ¿ cómo han sido esos rencuentros con Roger y sus canciones ?
Siiiii, de tanto en tanto tengo la fortuna de tocar con el de nuevo, aunque no tan a menudo como me gustaría. Siempre es un placer tocar con Roger. Adoro su música desde jovencito. Y, lo más importante, adoro a Roger. Es todo un caballero. Un gran tipo con un tremendo calor humano.

¿ Cómo te sientes trabajando con Roger ? Roger tiene fama de perfeccionista ¿hasta qué punto lo es?
Roger tiene un “oído” extraordinario, e incluso desde los primeros ensayos con una orquesta sinfónica (con decenas de músicos) enseguida nota si algo desentona y lo hace saber, siempre muy educadamente.
Roger sabe lo que quiere y eso me encanta. Eso ahorra mucho tiempo ja, ja !!

Si, y muchas veces cuando nos hemos visto al acabar algún concierto siempre me ha comentado algún problema técnico, o que se le ha roto alguna cuerda o cosas así. Muy profesional, siempre está pendiente de cualquier pequeño detalle. Pero en cierto modo esto me pasa con otros amigos músicos también. Está claro que para actuar delante de tanta gente has de ser muy profesional. Se vive muy diferente un concierto desde la grada que desde el escenario, siempre pendiente de todos los detalles, ¿ no ?
Sin duda.
Es una experiencia completamente diferente estar de público que formando parte del show, pero tenemos en común que nos lo pasamos bien, la mayor parte de las veces ja, ja !! A veces pueden surgir problemas en el escenario, pero es sabido que “el show debe continuar” y tienes que dar lo mejor de ti en todas las circunstancias.

En los conciertos Roger solía contar a la audiencia cuando estábas con el habitualmente, cómo te conoció en un evento en Buenos Aires durante la gira 1998 por Sudamérica, y que a partir de ahí te uniste a su banda en esa misma gira y siguiente giras. Cuéntanos un poco cómo fué aquello.
Si, es una historia curiosa, lo recuerdo bien :o).
My teléfono sonó la noche del 30 Noviembre de 1998.
Un tal Lilo Drago, que no conocía, me dijo que Roger iba a tocar en Buenos Aires el 3 de Deciembre y me preguntó si me gustaría tocar con el.
“Por supuesto” le dije.
Me respondió que tenía que estar en el teatro a las 6 pm el día del concierto y me envió por fax el repertorio de canciones.
Me aprendí todas las partes de saxofón y los solos y me presenté en el lugar a las 5:30 listo para las pruebas de sonido.
Entonces, esa persona se acercó y me dijo: “Hola Norbert, soy Lilo. Bueno, esperaremos a Roger a ver si le apetece escucharte”.
“¿ Si le apetece ??” - le pregunté - “¿ Que quieres decir con - si le apetece”?
“¿ No ha pedido un saxofonista ?”.
“No” – me dijo – “Le vi tocar el pasado fin de semana con solo un bajo y un batería y pensé que sería buena idea añadir a un saxofonista. Pero no te preocupes, es un buen tipo.”
Yo me quedé petrificado.
Yo pensaba que Roger habia solicitado un saxofonista, pero en lugar de eso se trataba de la loca idea de un tipo que no conocía…
Así pues, desilusionado, me senté bajo un arbol esperando la llegada de Roger, mientras mis expectativas disminuían con cada minuto.
Finalmente, Roger llegó y Lilo fué a conversar con él.
Tras una corta charla Roger fué al escenario y Lilo me llamó para unirme a el.
Comenzanos a tocar una canción, a Roger le gustó, luego otra, y otra y otra más.......
Esa noche toqué con el y tras el concierto me invitó a repetir en los siguientes dos conciertos en el teatro Coliseo en Buenos Aires.
Y tras eso me uní a ellos para el resto de la gira, que incluía Bolivia, Perú, Ecuador y Costa Rica.

Aquello cambió drásticamente tu vida imagino ....
No diría que drásticamente.
Pero si cambió mi vida más en un largo plazo, con la gira Europea y el Night of the Proms.
En el tiempo que conocí a Roger yo ya llevaba 8 años tocando para Alejandro Lerner.
Alejandro es un famoso cantante y compositor latinoamericano y yo había estado de gira con el por Argentina y Latinoamérica muchas veces.
Cuando acabé la gira con Roger regresé a tocar con Alejandro dos años más.
Diría que mi encuentro con Roger fué un punto de inflexión en mi carrera y me abrió muchas puertas.

Me gustaría comentarte que yo conocí a Roger un año antes, en 1997, totalmente por sorpresa en un viaje relámpago que hizo a Barcelona para presentar su nuevo álbum. haber crecido amando esa música, esos sonidos y canciones, para mi fué una experiencia casi mística. Solo un pequeño grupo de personas sentados en el suelo de una pequeña sala cantando todos juntos sus canciones con el... y cuando le saludé tras el concierto, y mirarle a los ojos, me pareció encontrarme con un viejo amigo muy querido al que hace años que no veo. Tras tantos años sin saber de el, ese año fuí muy feliz con ese disco-sorpresa y además al poco tiempo lo conozco en persona ! Pensé que la vida me había hecho un regalo ....
Que bonita historia.
Yo recuerdo haber tenido los mismos sentimientos que cuentas, como un viejo amigo del alma que no ves desde hace siglos.
Desde el primer momento en la prueba de sonido me hizo sentir muy cómodo, sin ninguna presión.
Hizo que todo fuera sencillo para mi.

¿ Recuerdas qué conciertos hiciste en esa gira 1998, qué tipo de audiencias y lugares ? Por lo que he visto de los videos y grabaciones de Argentina, Chile y otros el recibimiento fué poco menos que apoteósico.....
Todas las audiencias en Sudamérica fueron increíbles, muy cálidas y afectuosas.
Adoran a Roger y no dudan en mostrale su amor y cariño.
Era la primera gira de Roger en Sudamérica, así que había un gran expectación.
En Argentina tocamos dos conciertos privados y dos shows en el precioso teatro “Coliseo”.
En Perú tocamos en un pabellón cubierto.
En Bolivia fué en un estadio de futbol.
En Ecuador recuerdo un montón de coches y motos de policia escoltándonos desde el hotel hasta el concierto, parando el tráfico como si fuera el primer ministro :o).
No recuerdo el sitio exacto donde tocamos en Costa Rica, disculpa.

A mi me sorprendió ver que la batería era electrónica (Roland) aunque en esos tiempos parecía que estaban de moda. Luego con los años desaparecieron de la mayoría de bandas y han quedado más relegadas a estudios de grabación y bandas de música electrónica. No se si prestaste atención a ese tema, y si sabes de los motivos (¿ quizás por facilidad de transporte y ajuste del sonido ? )
Recuerdo perfectamente la batería electrónica, pero no tengo ni idea del motivo de esa elección.

Tras esa gira a finales de 1998, ¿ ya no volviste a colaborar con Roger Hodgson hasta el 2000, no ? (se que Roger hizo una gira por USA y conciertos de Excalibur en Europa durante el 99)
Cierto, no volví a trabajar para Roger hasta el año 2000.

A finales del año 2000 hicísteis una corta gira con Roger, Bob Siebenberg y su hijo Jesse y el hijo de Roger, Andrew. Aquello supongo sería una experiencia muy especial para ti.....
Si, en Noviembre del 2000 hicimos la gira “Open the door” en Europa.
Fué una experiencia nueva para mi, ya que nunca habia tocado en Europa, y además un gran reto porque tuve que tocar el arpa, teclados, saxofón tenor, alto y soprano, y hacer algunos coros.
Anteriormente yo solía estar más en la parte posterior del escenario y quizás me acercaba al frente para alguno de los solos.
Pero Roger me situó al frente, muy cerca de la audiencia.
Por entonces yo no sabía que John Helliwell tenía un papel tan activo en la banda, no habia visto ningún video de Supertramp anteriormente, solo había escuchado su música, así que me pilló bastante de sorpresa cuando fuímos a la prueba de sonido y encontré mi teclado y micrófonos situados ahí :o).

Me gustaría saber alguna curiosidad de aquella gira que puedas compartir con los fans. Y sobre cómo recuerdas esa experiencia y el trato con los fans. Se te veía muy tímido en esa época...
Bueno, quizás debido a este reto que he comentado yo me sentía algo nervioso al comienzo.
Pero los nervios se marcharion una vez la música comenzó a sonar.
Los fans de Roger me trataron muy bien.
Fué fantástico tocar con Bob, Jesse y Andrew.
Debo decir que sonamos de fábula :o)
Una anécdota que recuerdo, cuando reemplacé las partes de clarinete por un saxo soprano, pero no tenía ninguno o no lo había tocado nunca.
Así que el día siguiente de llegar a Paris fuímos a una tienda de instrumentos musicales y empleé un par de horas en una pequeña sala probando diferentes sopranos.
Compré uno de ellos y al día siguiente lo utilicé en nuestro primer ensayo y durante el tour...

Me llama la atención tu cambio de look entre esa época de 1998 a 2000, y las giras posteriores de Night of the Proms. Al principio pelo corto y muy formal, y luego ya con larga coleta como Roger y aspecto mas "casual". ¿ Fué la influencia de Roger (risas) o simplemente el reflejo de cambios en tu vida ?
No tenía dinero para el peluquero ja, ja !!
Cuando me trasladé a España en 2002 decidí dejarme el pelo largo y desde entonces lo llevo así.

Disculpa mi ignorancia sobre los instrumentos de viento. Técnicamente, qué grandes diferencias hay entre tocar los temas de Roger y los de Joe ?
No se me ocurre ninguna.

¿ Y en el apartado personal ?
Ambos, Roger y Joe son unos caballeros y artistas únicos.
Es siempre un gran placer tocar con ellos y hacer giras y me siento bendecido cada vez que comparto escenario con ellos.

Recuerdo que con el paso del tiempo, tras algunos años tocando el saxo y la armónica para Roger, también comenzaste a interpretar partes de piano como en "School".(trabajo que luego ha continuado con Aaron en mayor grado) También te he visto hacer percusiones con Joe, espectacular por cierto. Eres multi-instrumentista también !
Bueno, mi instrumento es definitivamente el saxofón, que estudié durante varios años.
También toco la armónica cromátca y percusión y algo de teclados también, pero no me definiría como multi-instrumentista.
Al menos no aún ja, ja !!

¿ Tienes alguna preferencia personal a la hora de interpretar temas de Roger y Joe ? Algún tema especial para ti...
“Lord is it mine”, “Logical song” y “It’s raining again” son mis canciones favoritas de Roger.
De Joe me gusta especialmente “Unchain my Heart”, “The letter” y “You can leave your hat on”.
Pero una de mis canciones favoritas de todos los tiempos es “You are so beautiful”, y a pesar de que no toco en este tema, disfruto un montón escuchando a Joe cada vez que lo canta.

¿ Además de colaborar con Roger y Joe, en qué poyectos andas metido ? Algo me has comentado de otras bandas e incluso un disco, no ?
Si, Acabo de finalizar mi primer CD “NORBERT FIMPEL”, y estoy muy feliz con esto.
Empecé la grabación en Enero de 2009 y ha llevado bastanta tiempo debido a estar de gira con Joe.
Hay 11 canciones en el CD.
Yo compuse 9 de ellas, compuse otra junto con el músico/productor/compositor CJ Vanston (el ha producido el album “Heart & soul” de Joe y ha trabajado con Barbara Streisand, Celine Dion, Dolly Parton, Michael McDonald y Tina Turner entre muchos otros) y la última canción es una versión instrumental de “Angel”, de Sarah McLachlan.
Me encanta esa canción :o)
En la grabación yo toco el saxo tenor, alto y soprano, armónica y algo de teclados y percusión.
Es una mezcla de baladas, funk y temas latinos, con músicos de Argentina, USA, Cuba, Polonia, España y México.
Ahora mismo estoy trabajando en mi website que espero estará actualizada y en funcionamiento muy pronto, así como mi myspace
Por supuesto, mi CD estará disponible pronto en mi página web.
También formo parte de The vibe, una banda de jazz/funk.

¿ Cómo te dió por comenzar a tocar el saxo u otros instrumentos y cuales fueron tus influencias ?
Crecí rodeado de música y el primer artista al que recuerdo haber prestado atención fué Louis Armstrong.
Luego vinieron Ella Fitzgerald, Elvis Presley y Oscar Peterson entre muchos otros.
Solía ir a casa de mi abuela y sentarme al piano durante horas, intentando tocar las canciones que me gustaban y haciendo el tonto con el piano. Me encanta el piano !
Empecé bastante tarde con el saxofón, a los 22.
Antes de eso estudié cinco años de clarinete...
Cuando empecé con el saxofón Oscar Kreimer y David Sanborn fueron mis primeras influencias.
Luego Kirk Whalum, Andy Snitzer, Eric Marienthal, Everette Harp, solo por citar a algunos que siguieron.

Y finalmente ¿ Cuándo vas a sentar la cabeza y dejar el mundo de la música (risas) ?
Ja, Ja !!
Un momento, fuera bromas :o)
Adoro lo que hago y espero que pueda hacerlo hasta que tenga 108 años .
Entonces podría empezar con el boxeo o a jugar rugby :o)

Bueno Norbert, muchas gracias de nuevo por tu amabilidad, y te deseamos lo mejor !!!
Tu historia podría ser otra más de "estar en el lugar adecuado en el momento adecuado", pero creo firmemente que los buenos corazones por alguna extraña razón acaban juntándose. Nos vemos.
Un abrazo muy grande.


Norbert playing for Roger Hodgson and orchestra in Stuttgart, 2004, Night of the Proms


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